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O maior cânion do sistema solar revelado em novas imagens impressionantes

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O maior cânion do sistema solar revelado em novas imagens impressionantes
Valles Marineris em Marte. Wikipedia Commons

Ele é quase 10 vezes mais longo que o Grand Canyon e três vezes mais profundo. Mas como isso se formou?

Cerca de 140 milhões de quilômetros acima do Grand Canyon, um abismo ainda maior e mais grandioso corta as entranhas do Planeta Vermelho. Conhecido como Valles Marineris, este sistema de cânions profundos e extensos percorre mais de 4.000 quilômetros ao longo do equador marciano, abrangendo quase um quarto da circunferência do planeta. Este corte no leito de Marte é quase 10 vezes maior que o Grand Canyon da Terra e três vezes mais profundo, tornando-o o maior cânion do sistema solar – e, de acordo com pesquisas em andamento da Universidade do Arizona (UA) em Tucson, um dos mais misteriosos.

O maior cânion do sistema solar revelado em novas imagens impressionantes
Uma foto de close-up de parte dos Valles Marineris de Marte, o maior desfiladeiro do sistema solar.
(Imagem: © NASA / JPL / Universidade do Arizona)

Usando uma câmera de alta resolução incrível chamada HiRISE (abreviação de High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter, os cientistas da UA têm tirado fotos de perto das características mais estranhas do planeta desde 2006. Apesar de algumas imagens realmente impressionantes de Valles Marineris – como o mostrado abaixo, postado no site da HiRISE em 26 de dezembro de 2020 – os cientistas ainda não têm certeza de como o gigantesco complexo do cânion se formou.

O maior cânion do sistema solar revelado em novas imagens impressionantes
O Tithonium Chasma (parte dos Valles Marineris de Marte) é cortado com linhas diagonais de sedimento que podem indicar ciclos antigos de congelamento e derretimento. (Crédito da imagem: NASA / JPL / UArizona)

Ao contrário do Grand Canyon da Terra, Valles Marineris provavelmente não foi escavado por bilhões de anos de água corrente; o planeta vermelho é muito quente e seco para ter acomodado um rio grande o suficiente para cortar a crosta como aquele – no entanto, pesquisadores da Agência Espacial Europeia (ESA) disseram, há evidências de que a água corrente pode ter aprofundado parte do cânion existente canais centenas de milhões de anos atrás.

A maior parte do cânion provavelmente se abriu bilhões de anos antes, quando um supergrupo de vulcões próximo, conhecido como região de Tharsis, foi expelido pela primeira vez do solo marciano, disse a ESA. À medida que o magma borbulhava sob esses vulcões monstruosos (que incluem Olympus Mons, o maior vulcão do sistema solar), a crosta do planeta poderia facilmente ter se esticado, rasgado e finalmente desabado nos vales e depressões que formam os Valles Marineris hoje, de acordo com ESA.

As evidências sugerem que deslizamentos de terra subsequentes, fluxos de magma e, sim, até mesmo alguns rios antigos provavelmente contribuíram para a erosão contínua do cânion nas eras seguintes. Uma análise mais aprofundada de fotos de alta resolução como essas ajudará a resolver a intrigante história da origem do maior cânion do sistema solar.

(Fonte)


Eles presumem que lá não havia grandes rios, mas ninguém estava lá há milhões de anos para realmente comprovar isso. Muitas vezes a ciência tem que rever seus estudos após descobertas desafiadoras. Quem sabe este não será o caso com esta enorme formação geológica em Marte.

n3m3

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