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Tempo de leitura: 2 min.

A caça à vida alienígena esquenta em 2021

Tempo de leitura: 2 min.

A busca de décadas por vida em outras partes do universo está crescendo em 2021.

Impulsionando as notícias: três novas missões a Marte estão programadas para chegar ao Planeta Vermelho em fevereiro e um poderoso telescópio espacial deve finalmente ser lançado este ano.

Detalhes: Acredita-se que o local de pouso do jipe-sonda Perseverance da NASA seja os restos geológicos de um delta de rio – e um dos melhores lugares em Marte para procurar sinais de vida passada.

☀ O jipe-sonda também vai armazenar rochas de aparência interessante para enviá-las à Terra em uma missão futura, para que os cientistas possam analisá-las em busca de assinaturas de vida que podem incluir pistas fossilizadas de que micróbios viveram nessas rochas.

☀ Duas missões a Marte da China e dos Emirados Árabes Unidos também estudarão o Planeta Vermelho, focalizando em sua geologia e atmosfera, o que afetaria nossa compreensão de qualquer vida passada em Marte.

A NASA também deve lançar seu Telescópio Espacial James Webb, que pode ajudar os cientistas a coletar mais dados sobre planetas habitáveis ​​ao redor de outras estrelas.

☀ A caça à vida inteligente que cria ondas de rádio, incluindo o bem financiado projeto Breakthrough Listen, também continua a pesquisar metodicamente nos céus esses possíveis sinais de vida.

☀ O radiotelescópio FAST da China – o maior do mundo – planeja permitir que cientistas internacionais usem a poderosa ferramenta em 2021.

Nas entrelinhas: a busca por vida hoje não se trata apenas de encontrar a Terra 2.0 ou mesmo vida microbiana em Marte.

☀ Os cientistas estão acompanhando a descoberta do ano passado de que pode haver um gás na atmosfera de Vênus que pode indicar vida nas nuvens do planeta.

☀ Essa descoberta está ajudando a ampliar o escopo da busca por vida em outros lugares, de acordo com a astrofísica Jessie Christiansen.

☀ “Não precisa ser uma praia amena ao lado de um oceano tropical em algum lugar onde alguns fios de proteínas se juntam”, disse Christiansen ao Axios.

O quadro geral: o astrônomo Frank Drake fez uma estimativa famosa da existência de cerca de 10.000 sociedades detectáveis ​​em nossa galáxia.

☀ Se isso estiver correto, “[você] tem que olhar alguns milhões [de sistemas estelares] para encontrar um”, disse o astrônomo Seth Shostak, do instituto SETI, ao Axios. Agora, diz ele, os pesquisadores estão cada vez mais perto de pesquisar tantas estrelas.

☀ Até agora, a busca por vida fora da Terra se concentrou apenas na varredura de uma parte relativamente pequena do céu em busca de ondas de rádio de outros lugares e os cientistas descobriram apenas recentemente que a maioria das estrelas tem planetas ao seu redor.

No que ficar de olho: LUVOIR e HabEx, dois telescópios espaciais propostos pela NASA que estão considerando construir, caracterizariam e encontrariam mundos possivelmente semelhantes à Terra ao redor de estrelas distantes.

☀ “Esse é o Santo Graal em termos de busca de vida porque é o único lugar onde sabemos que a vida aconteceu: em um planeta semelhante à Terra ao redor de uma estrela como o Sol”, disse Christiansen.

Sim, mas: embora todas essas missões ajudem os cientistas a descobrirem mais sobre se e onde a vida pode existir em outras partes do universo, não há garantia de que elas realmente a encontrarão.

☀ Os cientistas encontraram indícios de possível vida em Marte e planetas potencialmente habitáveis ​​por anos, mas saber se qualquer evidência concreta é realmente um sinal de vida é muito mais difícil.

☀ “O verdadeiro problema é que você não pode garantir que, se gastar essa quantia de dinheiro, terá sucesso”, disse Shostak sobre as caçadas por ondas de rádio em particular.

☀ Essas missões, no entanto, enfocarão a busca.

(Fonte)


Mesmo após a missão do jipe-sonda Perseverance, eu só contaria com um “talvez” da agência espacial. Embora a NASA declare que uma de suas missões é a de encontrar a vida extraterrestre, realmente há muito relutância em admitir que já encontraram, mesmo quando seus cientistas já disseram isso.

Veremos o que 2021 nos trará, mas ainda acho que a grande revelação não virá de agências espaciais nem de governos.

n3m3

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