Astrônomos descobrem buraco negro engolindo estrela e causando evento de disrupção

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Astrônomos descobrem buraco negro engolindo estrela e causando evento de disrupção
Ilustração do buraco negro sugando material da estrela.

Os cientistas observaram uma rara explosão de luz de uma estrela ao ser comida por um buraco negro.

O incomum “evento de interrupção das marés” foi visível em telescópios em todo o mundo. Ele apareceu como um clarão de energia, o mais próximo de seu tipo já registrado, a “apenas” 215 milhões de anos-luz de distância.

Esses eventos acontecem quando uma estrela chega muito perto de um buraco negro e é atraída por sua extrema gravidade.

Conforme a estrela é sugada, ela passa por um processo denominado “espaguetificação”, onde a estrela é fragmentada em tiras finas, algumas das quais caem no buraco negro.

Quando isso acontece, uma explosão de energia é liberada e voa para o universo, permitindo que o processo seja detectado por astrônomos distantes.

O autor principal do estudo, Dr. Matt Nicholl, conferencista e pesquisador da Royal Astronomical Society na Universidade de Birmingham, informou:

A ideia de um buraco negro ‘sugando’ uma estrela próxima parece ficção científica. Mas isso é exatamente o que acontece em um evento de interrupção da maré. Pudemos investigar em detalhes o que acontece quando uma estrela é comida por um monstro assim.

Eles puderam observá-lo por meio de telescópios ao redor do mundo – o Very Large Telescope and New Technology Telescope do European Southern Observatory, a rede global de telescópios do Observatório Las Cumbres e o satélite Swift de Neil Gehrel – por um período de seis meses, observando-o como ele ficou mais brilhante e depois desapareceu.

Essa visão geralmente não é possível porque poeira e detritos podem encobrir os eventos de interrupção das marés, que já são muito raros. Isso tornou muito difícil investigar a natureza do sinalizador que é desencadeado.

Samantha Oates, também da Universidade de Birmingham, disse:

Quando um buraco negro devora uma estrela, ele pode lançar uma poderosa explosão de material que obstrui nossa visão. Isso acontece porque a energia liberada conforme o buraco negro devora o material estelar impulsiona os detritos da estrela para fora.

Os astrônomos foram capazes de ver este, denominado AT2019qiz, com mais detalhes do que nunca porque foi detectado logo depois que a estrela foi despedaçada.

Thomas Wevers, um bolsista do ESO em Santiago, Chile, que estava no Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge, Reino Unido, quando conduziu o trabalho, disse:

Vários levantamentos do céu descobriram a emissão do novo evento de interrupção da maré muito rapidamente depois que a estrela foi destruída.Imediatamente apontamos um conjunto de telescópios terrestres e espaciais naquela direção para ver como a luz era produzida.

Isso permitiu que eles vissem e entendessem melhor o sinalizador e os detritos que normalmente o envolveriam.

Pela primeira vez, os astrônomos foram capazes de observar a luz ultravioleta, ótica, de raios X e de rádio que saiu do evento e ver uma conexão direta entre o material da estrela e a chama brilhante lançada quando é engolida pelo buraco negro.

Nicholl, que também é pesquisador visitante em a Universidade de Edimburgo, disse:

As observações mostraram que a estrela tinha aproximadamente a mesma massa que nosso próprio Sol, e que perdeu cerca de metade disso para o buraco negro, que é mais de um milhão de vezes mais massivo.

Eles também puderam assistir enquanto a nuvem de destroços surgia e cobria o processo – outra visão sem precedentes.

Kate Alexander, Bolsista Einstein NASA da Universidade Northwestern nos EUA, informou:

Como o descobrimos cedo, pudemos realmente ver a cortina de poeira e detritos sendo desenhada conforme o buraco negro lançava um poderoso fluxo de material com velocidades de até 10.000 km/s. Esta única ‘espiada por trás da cortina’ forneceu a primeira oportunidade de localizar a origem do material obscurecedor e acompanhar em tempo real como ele engolfa o buraco negro.

(Fonte)


n3m3

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