Fotos revelam o que está acontecendo dentro das tempestades turbulentas de Júpiter

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Não importa quantas imagens vemos do nosso Sistema Solar, nunca nos cansamos de olhar para o espaço, e as últimas imagens de Júpiter são suficientes para impressionar até mesmo os mais experientes observadores cósmicos.

(ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), I. de Pater et al.; NRAO/AUI NSF, S. Dagnello)

O que você está vendo na foto acima é uma nova imagem de onda de rádio feita com o telescópio Atacama Large Millimetre/Submillimetre Array (ALMA), fornecendo um raro vislumbre do que está acontecendo sob as nuvens de amônia coloridas e turbulentas que estamos mais familiarizados quando Júpiter é fotografado.

As ondas de rádio nos permitem observar as condições atmosféricas após uma das tempestades de Júpiter a cerca de 50 quilômetros abaixo da amônia.

As imagens não são apenas impressionantes, os dados fornecem informações valiosas sobre como os sistemas climáticos de Júpiter evoluem – e sugerem que as tempestades estão afetando as coloridas ‘bandas’ na camada superior da ‘superfície’ do gigante gasoso.

Imke de Pater, da Universidade da Califórnia, em Berkeley , diz:

O ALMA nos permitiu fazer um mapa tridimensional da distribuição de gás de amônia abaixo das nuvens.

E pela primeira vez, fomos capazes de estudar a atmosfera abaixo das camadas de nuvens de amônia depois de uma erupção energética em Júpiter.

Essas erupções energéticas são similares às tempestades na Terra, e geralmente envolvem relâmpagos – elas aparecem como emissões pequenas e brilhantes na camada visível de nuvens de Júpiter, mas aqui os pesquisadores conseguiram espiar mais fundo.

Duas emissões brancas brilhantes (centro) em Júpiter, com um maior distúrbio a jusante à direita. (Imke de Pater, Robert Sault, Chris Moeckel, Michael Wong, Leigh Fletcher)

As imagens de ondas de rádio obtidas pelo ALMA e outros telescópios mostram altas concentrações de gás de amônia, e as observações correspondem a uma hipótese atual sobre como as emissões brancas se formam – que elas são desencadeadas por correntes de convecção úmidas na base das nuvens de água, mais profundas dentro da atmosfera de Júpiter.

Parece que essas erupções são suficientes para empurrar o gás de amônia para cima da nuvem principal até a tropopausa – a parte mais fria da atmosfera – onde elas se espalham como nuvens de trovão e nuvens carregadas aqui na Terra, causando as emissões brancas visíveis enquanto congelam.

Imagens ALMA e Hubble comparadas. (ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), I. de Pater e outros; NRAO / AUI NSF, S. Dagnello; NASA / Hubble)

Pesquisadores acompanharam essas imagens depois que o astrônomo amador australiano Phil Miles notou uma emissão perturbadora no visível de Júpiter. Cinto de nuvens.

Eles compararam imagens de ondas de rádio ALMA com fotos capturadas pelo telescópio Hubble e do alcance infravermelho médio, todas do mesmo período de tempo.

É um bom exemplo da comunidade de astronomia amadora e cientistas de múltiplos observatórios e agências trabalhando juntos para reunir algo realmente especial – outro belo (e muito útil) olhar para o maior planeta do nosso Sistema Solar.

Pater diz:

Se essas emissões são vigorosas e continuam a ter eventos convectivos, elas podem perturbar uma dessas bandas inteiras ao longo do tempo, embora isso possa levar alguns meses.

Com essas observações, vemos uma emissão em progresso e os efeitos posteriores das outras.

A pesquisa foi aceita para publicação no Astronomical Journal e está disponível para leitura no servidor de pré-impressão arXiv.org.

(Fonte)


Não posso deixar de imaginar que debaixo de todo esse gás há um núcleo sólido com muitas coisas surpreendentes dentro e sobre ele.

n3m3

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