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Tempo de leitura: 2 min.

O planeta Mercúrio pode estar coberto com toneladas de diamantes

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John Lennon se foi há mais de 40 anos, mas talvez Paul McCartney pudesse ser persuadido a mudar uma palavra em uma música amada do Sargent Pepper’s Lonely Hearts Club Band, composta principalmente por John. Por que ele faria isso? Porque novas pesquisas sugerem que os astrônomos agora podem ver Mercúrio no céu com diamantes. Isso mudará o foco exoplanetário de Musk e Bezos?

“A onda de pressão de asteroides ou cometas atingindo a superfície a dezenas de quilômetros por segundo pode transformar esse grafite em diamantes.”

Imagine-se sentado em uma conferência – especificamente, a Conferência de Ciência Lunar e Planetária realizada recentemente em Houston, nos EUA. Lá, Kevin Cannon, geólogo da Colorado School of Mines, defendeu que o menor planeta do nosso sistema solar está coberto de diamantes.

Sua explicação é realmente muito simples de seguir. A composição do Mercúrio é principalmente grafite – um carbono de forma cristalina. Em seu estado macio normal, é perfeito para lápis e lubrificantes. No entanto, coloque-o sob alta pressão e calor e ele se torna diamante.

Muitos astrônomos e geólogos acreditam que quatro bilhões de anos atrás, nosso sistema solar interno estava em um estado de atividade cataclísmica de asteroides chamado de Late Heavy Bombardment. Enquanto os asteroides atingiram Mercúrio, Vênus, Terra e Marte, a evidência reveladora foi descoberta em rochas lunares trazidas de volta pelas missões Apolo. Foi quando a Lua obteve a maioria de suas crateras e especula-se que Mercúrio, com o dobro do tamanho da Lua, recebeu o dobro do bombardeio.

“Você pode ter uma quantidade significativa de diamantes perto da superfície.”

Os cientistas acreditam que o planeta Mercúrio de 4 bilhões de anos atrás estava coberto de magma e uma camada de grafite com mais de 90 metros de profundidade. Quando esses asteroides atingiram Mercúrio, a pressão do impacto transformou o grafite em “diamantes de choque”.

O que é uma “quantidade significativa”? De acordo com o site Wired, Cannon estima até 16 quatrilhões de toneladas! Antes de você reservar um assento e tentar sequestrar um voo da Blue Origin para Mercúrio, eles são minúsculos e enterrados em todo o planeta.

Acredita-se que pequenos diamantes encontrados em alguns asteroides sejam diamantes de choque formados por colisões. A Terra e a Lua não os têm porque suas superfícies não são cobertas de grafite como Mercúrio.

Laura Lark, pesquisadora da Brown University em Rhode Island, também falou na conferência e diz que manchas escuras de grafite na superfície de Mercúrio em imagens tiradas por câmeras a bordo da espaçonave Messenger da NASA entre 2011 e 2015 apoiam a teoria de Cannon. Outra missão poderia confirmar isso, mas a próxima não ocorrerá até 2025, quando o BepiColombo, lançado pela Agência Espacial Europeia e pela Agência Espacial Japonesa, chega a Mercúrio e lança uma sonda para mapear sua superfície.

Essa missão também poderia verificar uma segunda teoria – que um enorme asteroide colidiu com Mercúrio entre 10 ou 20 milhões de anos atrás e esmagou o que antes era um planeta maior do que é hoje, soprando o resto para o espaço e para a Terra e seus vizinhos próximos.

Será que 16 quatrilhões de toneladas de diamantes atrairão os mineradores espaciais a irem para Mercúrio com grandes pás e baldes… e trajes espaciais projetados para suportar temperaturas que variam de 426 graus Celsius durante o dia e -180 à noite?

Paul Seaburn

(Fonte)


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