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Duas velhas espaçonaves acabam de evitar colisão catastrófica em órbita

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Duas velhas espaçonaves acabam de evitar colisão catastrófica em órbita

Se eles tivessem colidido, o choque poderia ter criado uma nuvem de destroços que seria extremamente perigosa para outros satélites e poderia desencadear uma reação em cadeia de colisões.

Os dois objetos são um satélite de navegação soviético Parus lançado em 1989 e um foguete auxiliar chinês lançado em 2009. Nenhum dos dois tem qualquer método de propulsão a bordo, então não há como desviá-los um do outro.

Jonathan McDowell, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, informou:

Hoje em dia isso é mais raro, e normalmente você teria alguma propulsão no satélite para que, no final da missão, abaixasse sua órbita o suficiente para que ele reentrasse e caísse no mar ou queimasse.

Mas há muitos desses objetos mais antigos em órbita sem nenhuma maneira de evitar que eles colidam uns com os outros.

LeoLabs, uma empresa que rastreia detritos espaciais, previu que os dois objetos passariam a menos de 12 metros um do outro em 16 de outubro, colocando a chance de uma colisão em mais de 10 por cento. Felizmente, isso parece ter sido evitado, diz a empresa.

Tal colisão teria reduzido ambas as espaçonaves a nuvens de estilhaços passando pela órbita e potencialmente colidindo com outros satélites.

McDowell ainda disse:

Se houver uma colisão, os pedaços de destroços acabam nessas órbitas elípticas, onde cruzam muitas pistas de altitude. É um pouco preocupante quando você tem algo assim – [o objeto] não fica com segurança apenas em sua pista.

Parte do medo é que uma nuvem de destroços como essa possa desencadear um cenário conhecido como síndrome de Kessler, onde os destroços continuam atingindo outros satélites e causando mais destroços em uma espécie de efeito dominó de destruição.

Passagens próximas como esta ocorrem uma ou duas vezes por ano, com colisões reais acontecendo apenas uma vez a cada década, estima McDowell. Mas à medida que continuamos a lançar um número cada vez maior de satélites, eles podem começar a acontecer com mais frequência. A menos que ajamos, esse problema só vai piorar.

Se não pararmos de adicionar pilhas de lixo espacial à órbita e começarmos a limpar nossa velha bagunça, as colisões de satélites podem se tornar comuns.

(Fonte)


n3m3

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