Há ouro demais no Universo e ninguém sabe de onde veio

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Há ouro demais no Universo e ninguém sabe de onde veio
Uma ilustração mostra a colisão de duas estrelas de nêutrons. Cientistas propuseram que tais colisões poderiam ter enchido nosso sistema solar de ouro, mas novas pesquisas lançam dúvidas sobre essa afirmação. (Crédito da imagem: NASA / Swift / Dana Berry)

Algo está espalhando ouro por todo o universo. Mas ninguém sabe o que é.

Aqui está o problema: o ouro é um elemento, o que significa que você não consegue produzi-lo com reações químicas comuns – embora os alquimistas tentaram durante séculos. Para fazer o metal brilhante, você precisa ligar 79 prótons e 118 nêutrons para formar um único núcleo atômico. Essa é uma intensa reação de fusão nuclear. Mas essa fusão intensa não acontece com frequência suficiente, pelo menos não nas proximidades, para formar o gigantesco tesouro de ouro que encontramos na Terra e em outras partes do sistema solar. E um novo estudo descobriu que a origem do ouro mais comumente teorizada – colisões entre estrelas de nêutrons – também não pode explicar a abundância de ouro.

Então, de onde vem o ouro? Existem algumas outras possibilidades, incluindo supernovas tão intensas que viram uma estrela do avesso. Infelizmente, mesmo esses fenômenos estranhos não podem explicar o quão repleto de ouro o Universo está, segundo o novo estudo.

As colisões de estrelas de nêutrons criam ouro ao esmagar brevemente prótons e nêutrons em núcleos atômicos e, em seguida, expelir esses núcleos pesados ​​recém-ligados pelo espaço. Supernovas regulares não podem explicar o ouro do universo porque estrelas com massa suficiente para fundir ouro antes de morrerem – o que é raro – tornam-se buracos negros quando explodem, disse Chiaki Kobayashi, astrofísica da Universidade de Hertfordshire no Reino Unido e autora principal do novo estudo. E, em uma supernova normal, esse ouro é sugado para o buraco negro.

Então, o que dizer daquelas supernovas mais estranhas que viram estrelas do avesso? Este tipo de explosão estelar, a chamada supernova magneto-rotacional, é “uma supernova muito rara, girando muito rápido”, disse Kobayashi ao Live Science.

Durante uma supernova magneto-rotacional, uma estrela moribunda gira tão rápido e é destruída por campos magnéticos tão fortes que vira do avesso ao explodir. Ao morrer, a estrela lança jatos de matéria incandescente para o espaço. E como a estrela foi virada do avesso, seus jatos estão repletos de núcleos de ouro. Estrelas que fundem ouro são raras. Estrelas que fundem ouro e depois o lançam no espaço assim são ainda mais raras.

Mas mesmo as estrelas de nêutrons mais as supernovas magneto-rotacionais juntas não podem explicar a abundância de ouro da Terra, Kobayashi e seus colegas descobriram.

Ela disse:

Essa pergunta tem dois estágios. O número um é: fusões de estrelas de nêutrons não são suficientes. Número dois: mesmo com a segunda fonte, ainda não podemos explicar a quantidade observada de ouro.

Estudos anteriores estavam certos de que as colisões de estrelas de nêutrons liberam uma chuva de ouro, disse ela. Mas esses estudos não explicaram a raridade dessas colisões. É difícil estimar com precisão a frequência com que pequenas estrelas de nêutrons – elas próprias as remanescentes ultradensas de supernovas antigas – se chocam. Mas certamente não é muito comum: os cientistas viram isso acontecer apenas uma vez. Mesmo estimativas aproximadas mostram que elas não colidem com a frequência suficiente para produzir todo o ouro encontrado no sistema solar, Kobayashi e seus co-autores descobriram.

Ian Roederer, astrofísico da Universidade de Michigan, que busca vestígios de elementos raros em estrelas distantes, informou:

Este artigo não é o primeiro a sugerir que as colisões de estrelas de nêutrons são insuficientes para explicar a abundância de ouro.

Mas o novo artigo de Kobayashi e seus colegas, publicado em 15 de setembro no The Astrophysical Journal, tem uma grande vantagem: é extremamente completo, disse Roederer. Os pesquisadores se debruçaram sobre uma montanha de dados e os conectaram em modelos robustos de como a galáxia evolui e produz novos produtos químicos.

Roederer disse ao Live Science:

O artigo contém referências a 341 outras publicações, o que é cerca de três vezes mais referências do que os artigos típicos do The Astrophysical Journal atualmente.

Reunir todos esses dados de maneira útil equivale a um esforço hercúleo.

Usando essa abordagem, os autores foram capazes de explicar a formação de átomos tão leves quanto o carbono-12 (seis prótons e seis nêutrons) e tão pesados ​​quanto o urânio-238 (92 prótons e 146 nêutrons). É uma gama impressionante, disse Roederer, cobrindo elementos que geralmente são ignorados nesses tipos de estudos.

Principalmente, a matemática funcionou.

As colisões de estrelas de nêutrons, por exemplo, produziram estrôncio em seu modelo. Isso corresponde às observações do estrôncio no espaço após a colisão de estrelas de nêutrons que os cientistas observaram diretamente.

Supernovas magneto-rotacionais explicaram a presença de európio em seu modelo, outro átomo que se provou difícil de explicar no passado.

Mas o ouro continua um enigma.

Algo lá fora que os cientistas não conhecem deve estar fazendo ouro, disse Kobayashi. Ou é possível que colisões de estrelas de nêutrons produzam muito mais ouro do que os modelos existentes sugerem. Em ambos os casos, os astrofísicos ainda têm muito trabalho a fazer antes de poderem explicar de onde veio todo esse brilho sofisticado.

(Fonte)


Alguém, por favor, diga aos Anunnakis que eles não precisam vir até o nosso planeta e escravizar a raça humana para garimpar ouro para eles. Há muito ouro lá fora; muito mais do que aqui na Terra.

n3m3

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