Os 4 mundos mais promissores para a vida alienígena no sistema solar

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Os quatro mundos mais promissores para a vida alienígena no sistema solar


A biosfera da Terra contém todos os ingredientes conhecidos necessários para a vida como a conhecemos. Em termos gerais, são: água líquida, pelo menos uma fonte de energia e um inventário de elementos e moléculas biologicamente úteis.

Mas a recente descoberta de fosfina possivelmente biogênica nas nuvens de Vênus nos lembra que pelo menos alguns desses ingredientes existem em outras partes do sistema solar também. Então, onde estão os outros locais mais promissores para a vida extraterrestre no nosso sistema solar?

Marte

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O jipe-sonda Curiosity Mars da NASA está localizado na área de Marias Pass, na parte inferior do Monte Sharp.
(Imagem: © NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Marte é um dos mundos mais semelhantes à Terra no sistema solar. Ele tem um dia de 24,5 horas, calotas polares que se expandem e se contraem com as estações, e uma grande variedade de características de superfície que foram esculpidas pela água durante a história do planeta.

A detecção de um lago sob a calota polar do sul e de metano na atmosfera marciana (que varia com as estações e até mesmo a hora do dia) torna Marte um candidato muito interessante para a vida. O metano é significativo, pois pode ser produzido por processos biológicos. Mas a fonte real do metano em Marte ainda não é conhecida.

É possível que a vida tenha ganhado um ponto de apoio, dadas as evidências de que o planeta já teve um ambiente muito mais benigno.

Hoje, Marte tem uma atmosfera muito fina e seca composta quase inteiramente de dióxido de carbono. Isso oferece pouca proteção contra a radiação solar e cósmica. Se Marte conseguiu reter algumas reservas de água abaixo de sua superfície, não é impossível que ainda exista vida por lá.

Europa

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Europa, lua de Júpiter.

A lua Europa,de Júpiter, foi descoberta por Galileo Galilei em 1610, junto com as três outras luas maiores de Júpiter. Ela é ligeiramente menor que a lua da Terra e orbita o gigante gasoso a uma distância de cerca de 670.000 km a cada 3,5 dias. Europa é constantemente comprimida e esticada pelos campos gravitacionais concorrentes de Júpiter e das outras luas galileanas, um processo conhecido como flexão das marés.

Essa lua é considerada um mundo geologicamente ativo, como a Terra, porque a forte flexão das marés aquece seu interior rochoso e metálico e o mantém parcialmente derretido.

A superfície da Europa é uma vasta extensão de gelo de água. Muitos cientistas pensam que abaixo da superfície congelada exista uma camada de água líquida – um oceano global – que é impedida de congelar pelo calor de se flexionar e que pode ter mais de 100 km de profundidade.

As evidências desse oceano incluem gêiseres em erupção através de rachaduras na superfície do gelo, um campo magnético fraco e terreno caótico na superfície, que poderia ter sido deformado pelas correntes oceânicas que rodopiam abaixo. Este escudo de gelo isola o oceano subterrâneo do frio extremo e do vácuo do espaço, bem como dos ferozes cinturões de radiação de Júpiter.

No fundo deste mundo oceânico, é concebível que possamos encontrar fontes hidrotermais e vulcões. Na Terra, esses recursos geralmente suportam ecossistemas muito ricos e diversos.

Encélado

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Concepção artística da sonda Cassini sobrevoando Encélado

Como a lua Europa, Encélado é uma lua coberta de gelo com um oceano subterrâneo de água líquida. Encélado orbita Saturno e chamou a atenção dos cientistas pela primeira vez como um mundo potencialmente habitável após a descoberta surpreendente de enormes gêiseres perto do pólo sul daquela lua.

Esses jatos de água escapam de grandes rachaduras na superfície e, devido ao fraco campo gravitacional de Encélado, espalham-se no espaço. Eles são evidências claras de um armazenamento subterrâneo de água líquida.

Não apenas foi detectada água nesses gêiseres, mas também uma série de moléculas orgânicas e, crucialmente, pequenos grãos de partículas rochosas de silicato que só podem estar presentes se a água do oceano subterrâneo estiver em contato físico com o fundo do oceano rochoso a uma temperatura de pelo menos 90˚C. Esta é uma evidência muito forte da existência de fontes hidrotermais no fundo do oceano, fornecendo a química necessária para a vida e fontes localizadas de energia.

Titã

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Titã, lua de Saturno, possui uma atmosfera e sistema climático.

Titã é a maior lua de Saturno e a única lua do sistema solar com uma atmosfera substancial. Ela contém uma espessa névoa laranja de moléculas orgânicas complexas e um sistema climático de metano no lugar da água – completo com chuvas sazonais, períodos de seca e dunas de areia superficiais criadas pelo vento.

Sua atmosfera consiste principalmente de nitrogênio, um importante elemento químico usado na construção de proteínas em todas as formas de vida conhecidas. As observações de radar detectaram a presença de rios e lagos de metano e etano líquidos e, possivelmente, a presença de criovulcões – características semelhantes a vulcões que fazem erupção de água líquida em vez de lava. Isso sugere que Titã, como Europa e Encélado, tem uma reserva subterrânea de água líquida.

A uma distância tão enorme do Sol, as temperaturas da superfície de Titã são gélidas -180˚C – muito frias para água líquida. No entanto, os abundantes produtos químicos disponíveis em Titã levantaram especulações de que formas de vida – potencialmente com uma química fundamentalmente diferente dos organismos terrestres – poderiam existir lá.

(Fonte)


n3m3

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