Micróbios alienígenas podem estar morando ao lado de Júpiter, dizem cientistas

Para nós isto não é novidade, mas uma notícia circula na Internet mostrando o resultado de novos estudos…

Micróbios alienígenas podem estar morando ao lado de Júpiter, Europa
Ilustração de como alguém na superfície da lua Europa pode ver Júpiter e outra de suas luas.

Os cientistas descobriram como o oceano subterrâneo de Europa, uma das luas de Júpiter, pode ter se formado e determinaram que essa vasta extensão de água pode ter sido capaz de sustentar a vida microbiana.

Europa, com um oceano escondido sob uma espessa camada de gelo, há muito tempo é visto como um habitat potencial para vida extraterrestre em nosso sistema solar, ao lado de outros candidatos, como Marte e Encélado, uma das luas de Saturno. Um novo estudo apresentado na quarta-feira (24) em uma conferência de geociência ressalta seu potencial.

O oceano de Europa pode ter se formado depois que os minerais ricos em água ejetaram sua água, graças ao aquecimento causado pela decomposição de elementos radioativos em seu interior no início de sua história, descobriram os pesquisadores.

O efeito das marés causadas pelas interações gravitacionais de Europa com Júpiter – o maior planeta do sistema solar – e outras duas grandes luas jovianas, Io e Ganimedes, também podem ter desempenhado um papel.

O cientista planetário Mohit Melwani Daswani, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e líder do estudo, informou:

Achamos que o oceano de Europa pode ter sido habitável desde o início, porque nossos modelos mostram que a composição do oceano pode ter sido levemente ácida, contendo dióxido de carbono e alguns sais de sulfato.

A disponibilidade de água líquida é o primeiro passo para a habitabilidade. Além disso, as trocas químicas entre o oceano e o interior rochoso podem ter sido significativas no passado, então a vida potencial pode ter sido capaz de usar energia química para sobreviver.

Daswani disse que micróbios parecidos com certas bactérias da Terra que usam dióxido de carbono como energia poderiam ter sobrevivido usando ingredientes disponíveis no início dos oceanos de Europa.

Europa é um pouco menor que a lua da Terra. O oceano de Europa, com 65 a 160 km de profundidade, pode conter o dobro da água dos oceanos da Terra.

O estudo avaliou se Europa era anteriormente habitável e não examinou sua habitabilidade atual, uma questão que os pesquisadores estão explorando agora.

Melwani Daswani alertou:

Uma palavra de cautela. Se um lugar é habitável, isso não significa que ele seja realmente habitado, apenas que as condições podem permitir a sobrevivência de algumas formas de vida extremamente resistentes que conhecemos na Terra.

(Fonte)


Aposto que teremos uma grande surpresa quando chegarmos nas luas de Júpiter, especialmente Europa. Pode não ser que encontremos somente micróbios.

n3m3

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