Ideia para novo telescópio poderá detectar vegetação em planetas distantes

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A Nasa diz que poderá detectar ‘características da superfície’ e até ‘sinais de habitabilidade’ em planetas distantes.

Ideia para novo telescópio permitirá detectar vegetação em planetas distantes
Representação artística de uma possível imagem de um telescópio Solar Gravitational Lens (SGL). Créditos: Slava Turyshev

A NASA está financiando pesquisas para um telescópio conceitual chamado “Solar Gravitational Lens” (Lente Gravitacional Solar, de sigla em inglês, SGL) que poderia nos permitir observar exoplanetas distantes em uma resolução surpreendente – um empreendimento futurista que poderia ajudar a descobrir de uma vez por todas [oficialmente, é claro] se estamos sozinhos no universo.

O projeto recebeu financiamento das Fases I e II no âmbito do programa NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC) da agência, uma incubadora de conceitos radicalmente futuristas e de outro mundo.

A ideia é “criar uma imagem direta de um exoplaneta habitável semelhante à Terra dentro de nossa vizinhança estelar”, de acordo com uma descrição do projeto. Durante seis meses de observação, foi conseguido uma resolução de cerca de 25 km, “o suficiente para ver características da superfície e sinais de habitabilidade”.

Uma imagem da NASA que acompanha a notícia (vista acima) mostra a representação de um artista do que o telescópio poderia adquirir – mostrando vegetação na superfície de um planeta distante.

Albert Einstein previu pela primeira vez há 84 anos que os raios de luz contornando as bordas do Sol convergem em lentes a cerca de 550 unidades astronômicas (cerca de 82 bilhões de quilômetros) de distância.

Slava Turyshev, físico do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e principal autor de um estudo relacionado enviado ao arquivo de pré-impressão arXiv em fevereiro, sugere que o fenômeno nos permita obter imagens surpreendentemente detalhadas de planetas distantes do tipo Terra.

O artigo informa:

Na região de forte interferência da SGL, essa luz é bastante amplificada, formando o anel de Einstein ao redor do Sol, representando uma imagem distorcida da fonte estendida.

Mas há um obstáculo significativo que teríamos que superar. Teríamos que transportar um “telescópio da classe metro com um coronógrafo solar” a uma distância extraordinária do Sol. Para uma perspectiva, atualmente, a Voyager I está a apenas 123 unidades astronômicas da Terra, atingindo as bordas do sistema solar em 2012 – o mais longe que já enviamos um objeto feito pelo homem.

Para manter os custos baixos e a viabilidade o mais alta possível, Turyshev sugere que uma “arquitetura enxame para pequenos satélitesw”, com velas solares para energia, possa voar ao longo do SGL, para observar “vários planetas/luas de um sistema exosolar” ao mesmo tempo .

(Fonte)

Colaboração: Osnir Stremel Jr


Embora os estudos estejam em andamento sobre esta possibilidade, não será tão logo que isto será implantado, pois com os atuais arcaicos meios de propulsão que temos, irá demorar muito para alcançarmos as distâncias necessárias para tais observações de exoplanetas e exoluas. Talvez até antes disso já teremos a resposta que procuramos, penso eu.

n3m3

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