Alienígenas podem usar supernovas para lançar naves interestelares

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Astrônomos da Universidade de Harvard tiveram uma ideia ousada. Segundo eles, civilizações extraterrestres podem usar supernovas para acelerar naves espaciais a velocidades próximas da luz.

Alienígenas podem usar supernovas para lançar naves interestelares
Restos de uma Supernova. Crédito: Wikipedia

Abraham Loeb tem definitivamente uma paixão por viagens interestelares. No ano passado, ele e seu colega Amir Siraj anunciaram a descoberta do primeiro meteoro interestelar.

Recentemente, a mesma dupla de pesquisadores calculou quantos meteoros acelerados por explosões de supernovas deveriam atingir a atmosfera da Terra todos os meses. Agora, o entusiasta de conquistar a vastidão da galáxia deu o próximo passo. Juntamente com Manasvi Lingam, ele analisou as perspectivas de uso de explosões de supernovas e outros desastres espaciais para lançar sondas interestelares.

Os cientistas expuseram suas descobertas em uma pré-impressão de um artigo científico publicado no arXiv.org.

Além disso, Loeb falou sobre sua ideia nas páginas do Scientific American.

Lembre-se de que Loeb é o presidente do Comitê Consultivo do projeto Breakthrough Starshot, financiado pelo bilionário russo Yuri Milner. Os entusiastas esperam criar uma sonda com cerca de um grama, que chegará ao Alpha Centauri em apenas 20 anos.

Para fazer isso, a sonda terá que acelerar para 20% da velocidade da luz e percorrer uma distância de quatro anos-luz. Os defensores da ideia acreditam que um laser poderoso poderia dar à ela a aceleração necessária, agindo em uma vela fina. Ao mesmo tempo, dez gigawatts de potência do laser devem atingir por metro quadrado de vela. Isso representa cerca de dez milhões de vezes mais energia que um metro quadrado da superfície da Terra recebe do Sol.

Os críticos duvidam do realismo dessa ideia. Eles ressaltam que um feixe de laser tão poderoso simplesmente vaporiza a sonda, por mais perfeita que seja a vela. Além disso, é improvável que o projeto possa suportar a aceleração. Existem também outras dificuldades.

Apesar de todas essas objeções, Loeb está cheio de otimismo. A tarefa de criar veleiros interestelares parece-lhe difícil, mas solucionável.

Em um novo artigo, um astrônomo desenvolve uma ideia ousada: usar luz ou um fluxo de prótons de uma explosão de supernova em vez de um raio laser.

De acordo com seus cálculos, uma vela com densidade menor que 0,5 gramas por metro quadrado poderia fornecer ao aparelho uma aceleração de 0,1 da velocidade da luz.

Que contraste favorável em comparação com as capacidades de nossa estrela! A luz solar é capaz de dispersar a mesma sonda apenas a milésimos da velocidade da luz, mesmo que a nave esteja inicialmente a uma distância de dez raios solares da estrela.

O fato é que uma supernova típica libera um bilhão de vezes mais energia que a nossa estrela em um mês.

É verdade que essa ideia levanta uma série de questões difíceis.

Primeiro, para fornecer sondas para uma supernova futura, é preciso viver em seu sistema ou dominar viagens interestelares. No primeiro caso, os alienígenas terão problemas mais importantes do que o lançamento de sondas: afinal, um desastre certamente destruirá seu planeta. No segundo caso, pode ser mais conveniente para eles enviar seus dispositivos usando os motores interestelares já disponíveis (a propósito, é muito difícil imaginar como eles poderiam ser organizados).

Em segundo lugar, você precisa saber exatamente quando a explosão ocorrerá. Até agora, os astrônomos da Terra podem prever tais desastres com uma precisão de dez mil anos. Talvez os cientistas alienígenas sejam mais versados ​​nesse assunto.

Em terceiro lugar, antes da explosão, a estrela emite intensos fluxos de radiação, gás e poeira no espaço circundante. Para que esses fluxos não tirem a sonda da estrela e não a danifiquem, a vela deve ser dobrada até a hora H.

Quarto, em velocidades de abaixo da velocidade da luz, até partículas microscópicas de poeira perfuram a vela como balas de canhão. Além disso, ela coletará gás interestelar à sua frente, como um trator. Assim que a massa de gás coletada se tornar comparável à massa da sonda, a vela começará a funcionar como um freio.

Para evitar isso, Loeb oferece dobrar a vela imediatamente após um curto estágio de aceleração.

Por fim, todas as reivindicações sobre a força da sonda, a capacidade da vela de refletir luz e assim por diante, expressas pela Breakthrough Starshot, permanecem válidas para os ‘veleiros de supernova’. É possível que alguns problemas possam ser evitados se, em vez de luz, um fluxo de prótons for usado como um ‘vento de cauda’. Tais velas poderiam usar não apenas explosões de supernovas, mas também fluxos de partículas de pulsares, buracos negros e outros objetos.

Os autores admitem que a galáxia é lavrada por uma frota de tais sondas e sugerem a busca de seus sinais de rádio.

(Fonte)


São ideia “mirabolantes” e deve haver uma forma mais simples de cruzar as grandes distâncias do Universo. Afinal, existe a possibilidade de já estarmos sendo visitados por outras inteligências e estas então já teriam dominado essa arte.

n3m3

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