NASA dá luz verde para missão de trazer um pedaço de Marte à Terra

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O orçamento proposto da NASA financia um futuro em que os terráqueos pisarão em Marte. Enquanto isso, ela dá o próximo grande passo, planejando trazer um pouco de Marte até a Terra.

NASA dá luz verde para missão de trazer um pedaço de Marte à Terra
Uma ilustração mostra como um sonda poderia lançar um foguete de Marte, carregando amostras de rocha e solo da superfície. (NASA)

O administrador da NASA, Jim Bridenstine, divulgou um plano de US $ 25,2 bilhões que enviaria astronautas de volta à Lua até 2024 como parte do programa Artemis da agência espacial e, por fim, se prepararia para uma missão tripulada ao planeta vermelho.

O pedido de orçamento da Casa Branca para a NASA destina mais de US $ 3,3 bilhões para um sistema de pouso lunar para seres humanos – o primeiro financiamento direto para esse sistema desde as missões Apollo nas décadas de 1960 e 1970.

O orçamento para o ano fiscal de 2021 também fornecerá quase US $ 2,7 bilhões para a ciência planetária, incluindo US $ 233 milhões para o desenvolvimento da missão Mars Sample Return. Isso marca a luz verde oficial de um esforço há muito esperado para coletar amostras de rochas e solo marcianos e enviá-las de volta à Terra para análise.

O jipe-sonda Mars 2020, que será lançado neste verão (hemisfério norte), inclui equipamentos para selar as amostras em tubos estreitos e deixá-las nas proximidades da cratera Jezero até que uma sonda menor da missão Mars Sample Return passe para pegá-las para o módulo de pouso. Em seguida, o módulo de pouso as colocará em um foguete, o qual será lançado da superfície marciana.

Se for bem-sucedida, a missão realizará o primeiro lançamento de foguete em outro planeta que não a Terra.

Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA, disse:

Esse retorno de amostra é um elemento muito crítico porque é a primeira viagem de ida e volta para outro planeta.

O anúncio foi bem recebido por cientistas que há muito procuram uma peça preciosa de nosso vizinho empoeirado e com ferrugem…

O pedido da Casa Branca não é final; o congresso determina o orçamento anual da NASA. Ainda assim, se tudo correr como planejado, a missão Mars Sample Return seria lançada em 2026 e, com o auxílio de uma terceira missão satélite, retornaria sua primeira carga marciana até 2031.

(Fonte)

Colaboração: MaryH

n3m3

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