Estamos próximos da descoberta da vida alienígena. Mas estamos preparados?

Tempo de leitura: 3 min.

Há poucos dias, o cientistas chefe da NASA, Jim Green, insinuou que o mundo provavelmente não está preparado para a descoberta da vida alienígena. E agora, outro cientista, Seth Shostak, tenta reparar/explicar a declaração de Green… usando a visão da ciência tradicional, é claro.

Estamos próximos da descoberta da vida alienígena. Mas estamos preparados?
Ilustração de um alienígena e a Via Láctea no céu noturno. Apostoli Rossella / Getty Images

Na próxima década, é perfeitamente possível que você veja uma manchete anunciando que a NASA encontrou evidências de vida no espaço.

Essa notícia faria você correr gritando pela rua? Um artigo publicado recentemente no Sunday Telegraph da Grã-Bretanha sugere que Jim Green, diretor da Divisão de Ciência Planetária da NASA, acha que o público pode ficar desconcertado com a descoberta da biologia além dos limites do nosso próprio planeta. Mas não é exatamente isso que Green acredita. Ele está preocupado com o fato de não termos pensado muito nos próximos passos dos cientistas, caso subitamente confrontemos a realidade da vida marciana.

Eis a história de fundo: em 2020, Marte e a Terra ficarão relativamente próximos um do outro em suas órbitas adjacentes ao redor do Sol. Para tirar proveito dessa circunstância orbital fortuita, as agências espaciais estarão enviando uma pequena esquadrilha de espaçonaves em direção ao Planeta Vermelho. Ao contrário dos exploradores robóticos que agora rondam as paisagens empoeiradas de Marte, essas novas embarcações – lançadas pela NASA e por uma colaboração entre a Europa e a Rússia – estarão envolvidas em um tipo de reconhecimento que não foi tentado desde que os pousos das sondas Viking da NASA se estabeleceram lá em meados da década de 70. As novas sondas irão além de apenas procurar locais que antes eram adequados para a vida. Elas estarão em busca da própria vida. Morta ou viva.

É o envio iminente desses novos exploradores robóticos que levou Green a dizer que poderíamos descobrir sobre a vida em Marte dentro de alguns anos. Eles poderiam desenterrar evidências convincentes da biologia. Mas ele também disse que os próximos passos são obscuros. Agora, ele não estava dizendo que as notícias da vida alienígena deixar o público irriquieto. Sabemos que não, porque, afinal, realizamos esse experimento há mais de duas décadas.

Em 1996, a notícia científica de grande sucesso do ano foi uma alegação de que micróbios fossilizados foram encontrados em um meteorito conhecido por ser um pedaço do antigo regolito marciano, ou solo. O meteorito – conhecido como ALH 84001 – era uma pequena amostra de Marte que aparentemente continha cadáveres de micróbios antigos.

Esta foi uma grande notícia, mas a reação do público foi tão calma quanto o amanhecer. O pessoal só queria saber mais. Infelizmente, a história do meteorito marciano mudou quando as evidências foram examinadas por outros pesquisadores. O argumento para micróbios antigos no Planeta Vermelho era fraco.

A questão é que o público achou essa história intrigante, mas não alarmante. Era sobre a vida em Marte, sim, mas a vida de bactérias – e há muito tempo morta.

Continuamos à procura de alienígenas do espaço. Eles estão nos procurando?

Mas e se encontrarmos vida sobrevivente em Marte – por exemplo, uma camada de bactérias que está vários metros abaixo da superfície estéril de Marte? O que faríamos? Alguém diria a Elon Musk para suspender suas excursões planejadas a Marte porque o planeta tem uma população indígena?

O ‘Mars Helicopter’, um pequeno robô autônomo, viajará com a missão Mars 2020 da agência, programada para ser lançada em julho de 2020, para demonstrar a viabilidade e o potencial de veículos mais pesados ​​que o ar no Planeta Vermelho.

Claramente, este é um cenário para o qual não estamos preparados. Mesmo que os novos exploradores robóticos de Marte encontrem evidências de uma biota extinta bilhões de anos atrás, não está claro se temos um plano de batalha para a ciência que queremos fazer em seguida. A advertência de Green se aplica: ao contrário dos escoteiros, não estamos preparados.

Certamente, você poderia dizer que a corte espanhola não estava preparada para a descoberta de um novo mundo em 1492, e também improvisou sua reação. Mas a esperança é que possamos fazer melhor no caso de encontrar evidências de vida alienígena em Marte, porque, afinal, podemos ver isso chegando.

E depois há o seguinte: para muitas pessoas, o termo ‘marcianos’ faz lembrar seres inteligentes, geralmente com uma atitude pouco simpática para com os terráqueos. Para essas pessoas, uma declaração de que ‘não estamos preparados para a descoberta da vida alienígena em Marte’ parece uma deficiência preocupante na preparação militar.

Para alguém familiarizado com as condições reais de Marte, essa é uma preocupação boba. Não há espécies civilizadas no Planeta Vermelho e nenhuma evidência de que alguma vez existiu. Você precisará de uma ampliação de 40x para ver os marcianos. Eles não virão para a Terra a menos que os empacotemos e transportemos de volta em nossos foguetes.

Além disso, uma pesquisa recente feita pela Arizona State University mostra que a maioria dos terráqueos gostaria de dar as boas vindas aos alienígenas inteligentes. Aparentemente, eles acham provável que esses seres sejam amigáveis. Obrigado, E.T.

Obviamente, quaisquer que sejam os passos que devemos tomar se encontrarmos marcianos ainda são incertos. Como Green disse na conversa: “O que faremos a seguir depende do que encontrarmos primeiro”.

Mas isso é certo: uma descoberta que Marte tenha, ou teve, vida seria extremamente significativa. Seria evidência de que a vida é um processo que começa em muitos mundos e, consequentemente, que o universo está repleto de biologia – uma ideia que, no momento, não passa de uma hipótese atraente.

(Fonte)


n3m3

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