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Nova cratera em Marte é diferente, dizem astrônomos

Tempo de leitura: 2 minutos

A cratera em Marte é diferente de tudo que os astrônomos já viram

Astrônomos encontram nova cratera em Marte diferente de tudo que já viram
Crédito: NASA/JPL/Universidade do Arizona

O planeta Marte não se machuca facilmente, mas quando isso acontece, o resultado é praticamente uma obra de arte. Uma nova cratera em Marte, identificada em abril pelo Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), é diferente de tudo que os astrônomos já viram antes.

Notável tanto pelo tamanho como pelas ondas de impacto, a marca preta e azul destaca-se como um polegar dolorido na superfície vermelha e poeirenta do planeta.

A dramática cena de cores aprimoradas mostrada acima foi capturada usando a câmera HiRISE da NASA, orbitando a 255 quilômetros de distância.

A cada ano Marte é bombardeado por mais de 200 asteroides e cometas, e enquanto alguns deles deixam manchas escuras similares ou outras características notáveis, a cientista planetária da Universidade do Arizona Veronica Bray disse à Space.com que esta nova cratera é uma das mais impressionantes que ela já viu .

Nos treze anos que a MRO tem observado Marte, poucos eventos se comparam a isso. Enquanto o fragmento de rocha espacial responsável parece ter cerca de 1,5 metros de largura, a própria cratera é muito maior, com cerca de 15 a 16 metros de largura.

Tal pequeno meteoro provavelmente teria queimado e desintegrado na atmosfera muito mais espessa da Terra. Mesmo em Marte, essas rochas que chegam podem se quebrar quando entram, criando correntes de crateras – como uma metralhadora que esmurra a superfície do planeta.

 Neste caso, no entanto, a rocha deve ter sido mais sólida do que o habitual, porque a coisa toda conseguiu bater em um ponto na região de Valles Marineris, que fica perto do equador marciano.

“O que faz isso se destacar é o material mais escuro exposto sob a poeira avermelhada”, explica o artigo no site da HiRISE.

De fato, a onda de impacto é clara de se ver. Esta é a zona escura no meio da imagem, onde o pó foi colocado de lado para revelar a superfície rochosa por baixo.

A natureza exata da geografia nesta região ainda é incerta, mas Bray diz que a superfície abaixo é provavelmente de basalto. E o azul da imagem, acrescenta ela, é provavelmente um pouco de gelo que estava escondido sob a poeira também.

KABUUUM! Antes e depois imagens de um meteoro formando uma nova cratera de impacto em Marte. Entre 18 de fevereiro de 2017 e 20 de março de 2019.

Embora o momento exato da ocorrência seja desconhecido, os astrônomos acreditam que provavelmente ocorreu em algum momento entre setembro de 2016 e fevereiro de 2019.

(Fonte)

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Não seria este um excelente local para enviar uma sonda robótica para examinar o solo abaixo da superfície exposto por essa nova cratera em Marte? Provavelmente seria muito mais proveitoso do que continuar mandando essas sondas para crateras de bilhões de anos ou planícies monótonas, onde já houve acúmulo de vários metros de poeira acima do solo exposto.

E, é claro, há ainda outras áreas muito mais interessantes, como regiões com água fluindo na superfície, onde a vida microbiana poderia estar prosperando.

Contudo, parece haver uma “ordem de cima” proibindo a exploração de locais que podem confirmar em definitivo que a vida ainda existe em Marte, embora não seja tão óbvia como na Terra.

n3m3

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