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NASA descobre em Marte condições associadas à vida

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O jipe-sonda Curiosity Mars da NASA descobriu material rochoso repleto de uma quantidade incomum de manganês, um mineral abundante em lagos encontrados na Terra e intimamente associado à vida microbiana.

NASA descobre em Marte condições associadas à vida
Cratera Gale, um possível fundo da lago antigo em Marte. Crédito: NASA.

Esta é mais uma peça de um quebra-cabeça muito maior, sugerindo cada vez mais que a cratera Gale de Marte, que os cientistas suspeitam ser um antigo leito de lago, estava repleta de vida há bilhões de anos.

Patrick Gasda, pesquisador do Laboratório Nacional de Los Alamos e principal autor de um novo estudo publicado no Journal of Geophysical Research: Planets, disse em comunicado:

“Na Terra, esses tipos de depósitos acontecem o tempo todo por causa do alto teor de oxigênio em nossa atmosfera produzido pela vida fotossintética e por micróbios que ajudam a catalisar essas reações de oxidação de manganês.”

O pesquisador, no entanto, teve o cuidado de não tirar conclusões precipitadas.

Ele acrescentou:

“Em Marte, não temos evidências de vida, e o mecanismo para produzir oxigênio na antiga atmosfera de Marte não é claro, então como o óxido de manganês foi formado e concentrado aqui é realmente intrigante. Estas descobertas apontam para processos maiores que ocorrem na atmosfera marciana ou nas águas superficiais e mostram que é necessário fazer mais trabalho para compreendermos a oxidação em Marte.”

Gasda e seus colegas analisaram dados obtidos pelo ChecmCam do Curiosity, um laser que explode superfícies rochosas para formar plasma. Ao analisarem a luz que emana deste plasma, os investigadores podem deduzir a composição elementar das rochas.

O veículo espacial tem passado por uma área de areia e rocha porosa que os cientistas sugerem que poderia ter deixado passar água subterrânea. Este movimento poderia explicar os processos geológicos que permitem a formação do manganês detectado.

Na Terra, o mineral enriquece graças à presença de oxigênio, processo que pode ser acelerado pela vida microbiana, que capta a energia produzida para o seu metabolismo.

Poderia a existência de manganês detectada pelo Curiosity ser uma evidência de vida microbiana antiga no Planeta Vermelho? Teria o mineral fornecido a esses micróbios uma fonte de energia tão necessária?

A investigadora principal da ChemCam, Nina Lanza, observou:

“O ambiente do Lago Gale, tal como revelado por estas rochas antigas, nos dá uma janela para um ambiente habitável que se parece surpreendentemente com lugares na Terra hoje. É notável encontrar tais características reconhecíveis em antigo Marte.”

(Fonte)


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