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Há mais evidências de tecnologia do que biologia alienígena lá fora?

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A Equação de Drake é uma das equações mais famosas da astronomia. Ela tem sido interminavelmente debatida desde que foi postulada pela primeira vez em 1961 por Frank Drake, mas até agora serviu como uma linha de base eficaz para a discussão sobre quanta vida pode estar espalhada por toda a galáxia. No entanto, todas as equações podem ser melhoradas, e uma equipe de astrobiólogos e astrônomos acha que encontrou uma maneira de fazê-lo.

Há mais evidências de tecnologia do que biologia alienígena?

A equação em si estava centrada na busca de sinais de rádio. No entanto, sua formulação implicaria que é mais provável ver o que agora é comumente chamado de “bioassinaturas” do que tecnologia. Por exemplo, os astrônomos podem encontrar metano na atmosfera de um planeta, o que é um sinal claro de vida, mesmo que esse planeta ainda não tenha desenvolvido nenhuma inteligência avançada.

As bioassinaturas, capturadas na nova estrutura pelo termo N(bio), provavelmente se desenvolveriam muito mais comumente do que as tecnoassinaturas, capturadas na nova estrutura como N(tech). Logicamente, isso resultaria do fato de que o número de planetas que desenvolvem uma civilização tecnologicamente avançada é muito menor do que o número total de planetas que formam a vida em primeiro lugar. Afinal, a Terra levou cerca de 4 bilhões de anos após sua primeira centelha de vida para desenvolver uma civilização inteligente.

Mas essa primeira impressão não explica uma característica fundamental da tecnologia – embora possa ter que se originar de um planeta com biosfera, certamente não precisa ficar nisso. Isso afeta significativamente outro fator na equação de Drake – L ou o período de tempo em que um sinal é detectável. O Dr. Jason Wright da Penn State University, o primeiro autor do novo artigo publicado no The Astrophysical Journal Letters, e seus co-autores apontam que quatro fatores apontam para a tecnologia ser potencialmente mais duradoura do que a biologia.

Primeiro, como seria evidente para qualquer fã de ficção científica, a tecnologia pode sobreviver por muito tempo à biologia que a criou. De fato, em alguns casos, a própria tecnologia pode destruir a biosfera que a criou. Mas ainda seria detectável, mesmo à distância, muito depois que as formas de vida que o criaram tivessem morrido. E poderia fazê-lo na ordem de milhões ou mesmo bilhões de anos, dependendo da robustez da tecnologia.

Se as formas de vida não morressem nos estágios iniciais de seu despertar tecnológico, elas provavelmente iriam querer se expandir para outros planetas e levariam sua tecnologia com elas. O que leva ao segundo fator – as tecnosferas podem potencialmente superar as biosferas. Por exemplo, se a colonização lunar se mover de forma constante ao longo das próximas centenas de anos, a Lua se tornaria um mundo sem biosfera, mas teria claramente uma tecnosfera ao seu redor.

Subindo ainda mais na árvore da tecnologia, a própria tecnologia pode se tornar auto-replicante, como uma sonda von Neumann ou outro sistema auto-replicante. Estes seriam capazes de deixar para trás qualquer biosfera originária, mas também poderiam potencialmente continuar por muito tempo depois que a biologia que os criou inicialmente tivesse seguido em frente.

Isso sugeriria o quarto fator – que assinaturas tecnológicas podem até existir sem um planeta, na forma de espaçonaves ou satélites. Na verdade, essa pode até ser a forma mais comum de assinatura tecnológica na galáxia. Como tal, os fatores limitantes da Equação de Drake, que estão todos diretamente ligados a um planeta, não se aplicam à tecnologia.

Um outro fator afeta o quão fácil seria encontrar bioassinaturas versus tecnoassinaturas – quão detectáveis ​​elas são. O Dr. Wright e seus colegas mencionam que a detecção de bioassinatura é um desafio – na verdade, atualmente não podemos nem detectar a bioassinatura da Terra à distância de Alpha Centauri. Dados do Telescópio Espacial James Webb podem eventualmente permitir isso. Mas mesmo assim, projetos de radioastronomia como o Square Kilometer Array estão muito mais sintonizados para detectar o que são claramente sinais de tecnologia.

No entanto, o quão claramente é outro ponto de discórdia para os pesquisadores de bioassinatura e tecnoassinatura. Para ambas as categorias, pode ser um desafio separar um sinal válido do “ruído”, que pode assumir várias formas, como análise espectral confusa ou assinaturas de calor. Apesar disso, o Dr. Wright e sua equipe fazem um forte argumento de que as assinaturas tecnológicas pelo menos têm o potencial de serem muito mais claras do que quaisquer assinaturas biológicas, que provavelmente são efeitos colaterais não intencionais do crescimento da vida em geral.

O que tudo isso significa é simples – a busca por inteligência extraterrestre deve continuar, e provavelmente é mais provável encontrar um sinal de uma civilização tecnologicamente avançada do que encontrar uma não tecnológica florescente. Mesmo que a civilização que criou o sinal tenha desaparecido há muito tempo, isso ainda seria verdade. Essa permanência pode ser vista como um efeito colateral sombrio ou o resultado feliz de anos de evolução e descoberta. Você pode decidir por si mesmo de que maneira olhar para isso.

(Fonte)


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