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Tempo de leitura: 3 min.

Diário de viagem chinês da missão Lunar revela estranhas descobertas

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Pesquisadores chineses publicaram o diário de viagem do jipe-sonda lunar daquele país de seus primeiros dois anos de serviço lunar e revelaram, entre outras descobertas, um estranho material “pegajoso” no lado distante da Lua, bem como estranhas rochas alongadas.

Diário de viagem chinês da missão Lunar revela estranhas descobertas
Dados do diário de Yutu-2 revelaram uma rocha alongada incomum, diferente de qualquer coisa vista na Lua no passado. Crédito: CNSAyutu

Embora a Lua seja o corpo cósmico mais próximo do nosso planeta no sistema solar – um que podemos visitar “facilmente” – estamos longe de explorá-lo completamente.

No entanto, ao longo dos anos, várias missões tripuladas por humanos (Apolo) e robóticas pousaram na superfície lunar e avançaram nossa compreensão de como a Lua se formou, como ela é atualmente e como era no passado distante quando se formou.

Em nossa busca para entender completamente nosso satélite natural, exploramos o lado próximo da Lua com maior sucesso do que o lado distante. Isso ocorre porque pousar no lado oculto da Lua requer mais esforço, melhor tecnologia e coordenação, o que o torna isto um pouco mais complicado.

Independentemente disso, a engenhosidade humana não conhece limites.

A Agência Espacial Chinesa conseguiu pousar com sucesso a missão Chang’e 4 no lado oculto da Lua – especificamente na cratera Von Karman – em 3 de janeiro de 2019.

O módulo sonda de pouso e o jipe-sonda já trabalharam por três anos sobrevivendo à sua vida inicial projetada de três meses.

Durante os 36 meses de operação na superfície lunar, a missão Chang’e nos ajudou a entender melhor a formação da Lua, bem como sua história. Mas a missão também documentou melhor a superfície do lado oculto da Lua, tirando uma infinidade de fotografias da paisagem lunar e fazendo várias descobertas essenciais.

A agência de notícias chinesa Xinhua informou que os cientistas do país publicaram o diário de viagem do jipe-sonda lunar Chang’e 4 de seus dois primeiros anos de serviço. O diário de viagem ilustra a paisagem lunar única e não viajada no lado lunar, expondo suas notáveis ​​distinções com o lado próximo com evidências in situ.

Os detalhes do diário de viagem de dois anos foram detalhados em um estudo publicado na revista científica Science Robotics. A pesquisa revisada por pares detalhou várias descobertas importantes no lado oculto lunar, incluindo solo tortuoso, rochas semelhantes a gel e pequenas crateras frescas dentro da Cratera Von Karman na Bacia do Pólo Sul-Aitken.

Entre as descobertas mais interessantes, no entanto, está um curioso material “pegajoso” no lado lunar oculto.

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia Harbin e do Centro de Controle Aeroespacial de Pequim analisaram dados e imagens coletados pelo Yutu-2, oferecendo conhecimento geológico detalhado no local de pouso que pode ajudar a aprofundar a compreensão da formação e evolução da Lua, informa a Xinhua.

Foi uma viagem atribulada para o Yutu-2

Durante sua jornada lunar, o diário de viagem lunar chinês revelou que o Yutu-2 escorregou e derrapou enquanto dirigia na superfície. Isso é indicativo de que o terreno em que ele pousou é pontilhado com suaves declives locais, embora relativamente plano em grande escala.

O jipe-sonda é um robô do tipo “todo-o-terreno” de seis rodas equipado com quatro motores de direção. Isso torna o dispositivo capaz de subir declives de 20 graus e superar obstáculos de até 20 centímetros de altura.

O estudo publicado na Science Robotics revela que durante a jornada do veículo para um local de estudo compartilhado com a sonda Chang’e-4, suas rodas reforçadas às vezes afundavam levemente no chão.

O estudo também revela que os pesquisadores usaram a roda do jipe-sonda como um dispositivo de abertura de valas que permite estimar as propriedades do solo lunar.

Diário de viagem chinês da missão Lunar revela estranhas descobertas
Rastros do veículo Yutu-2 perto da plataforma de pouso. Crédito: CNSA

Eles descobriram que a propriedade de suporte do regolito nesta região é semelhante à da areia seca e da argila arenosa da Terra, mais robusta do que o solo lunar típico das missões Apollo.

Os pesquisadores também estimaram, com base no solo terrestre observado nas rodas do Yutu-2, que o solo lá é mais pegajoso do que o local de pouso de seu antecessor, Chang’e-3, que pousou suavemente na Rainbow Bay (Sinus Iridum) no lado próximo da Lua em dezembro de 2013, de acordo com o estudo.

Os pesquisadores atribuíram o aumento da coesão do solo à maior proporção de aglutinados no regolito, tornando as partículas do solo mais propensas a se manterem unidas quando moídas por rodas.

Uma vez que o solo aderiu aos terminais das rodas do jipe-sonda, em vez de sua superfície de malha, eles sugeriram que a superfície do terminal fosse revestida com um material antiaderente exclusivo em futuras missões para melhorar sua capacidade de tração.

Crateras lunares impressionantes

Em seu oitavo dia lunar, o Yutu-2 se aventurou a explorar uma cratera de dois metros e detectou um material inesperado em forma de gel na base da cratera.

De acordo com o estudo, é provável que o material brilhante e esverdeado escuro seja rocha derretida por impacto ou brecha revestida de vidro gerada por impacto, um tipo de rocha composta de fragmentos afiados embutidos em uma matriz de grão fino.

O Yutu-2 então parou em vez de descer ao longo da parede íngreme da cratera, temendo que a diminuição da tração das rodas não fosse forte o suficiente para empurrá-lo de volta, disseram os pesquisadores.

Apesar disso, em seus primeiros 25 dias lunares, as câmeras do jipe-sonda capturaram imagens de uma grande variedade de crateras, de acordo com o estudo.

Estes incluem crateras altamente degradadas com declives suaves e bordas planas e crateras com ejeção variando de partículas a pedaços.

As descobertas revelaram que as crateras ejetadas tinham paredes e fundos grossos, com detritos distribuídos de maneira uniforme ou desigual.

Os pesquisadores disseram que essas crateras ejetadas não são primárias, mas secundárias que foram formadas por uma cratera maior localizada a oeste do local de pouso, pois todas estavam voltadas para noroeste em linha com o componente horizontal da força de impacto.

(Fonte)


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