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Abundância de vida é descoberta sob plataformas de gelo da Antártica

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Muito abaixo das plataformas de gelo da Antártica, há mais vida marinha do que o esperado, revela um estudo recente na revista Current Biology, publicado na segunda-feira (20 de dezembro de 2021).

Abundância de vida é descoberta sob plataformas de gelo da Antártica
A equipe AWI usou água quente para perfurar a plataforma de gelo até o fundo do mar. Crédito: Sophie Berger.

Apesar de ocupar cerca de 1,6 milhão de km2, as plataformas de gelo estão entre os ambientes menos conhecidos na Terra. A vida foi vista nesses habitats perpétuos, escuros, frios e estáticos em câmera, mas raramente foi coletada.

Usando água quente, uma equipe de pesquisadores do Alfred Wegener Institute (AWI), Helmholtz Center for Polar and Marine Research, na Alemanha, perfurou dois orifícios em quase 200 metros da plataforma de gelo Ekström perto da Estação Neumayer III no sudeste do Mar de Weddell em 2018. O ambiente é hostil e extremamente frio (menos 2,2 graus centígrados).

Os fragmentos de vida coletados no fundo do mar foram extraordinários e completamente inesperados. Apesar de estar a vários quilômetros de mar aberto, a biodiversidade dos espécimes que coletaram era extremamente rica. Na verdade, mais rica do que muitas amostras de águas abertas encontradas na plataforma continental, onde há fontes de luz e alimentos.

A equipe descobriu incríveis 77 espécies – incluindo briozoários em forma de sabre (animais musgo) como Melicerita obliqua e vermes serpulídeos como Paralaeospira sicula, mais do que se conhecia em todo este ambiente.

O autor principal, Dr. David Barnes, biólogo marinho da British Antarctic Survey, disse:

“Esta descoberta de tanta vida vivendo nessas condições extremas é uma surpresa completa e nos lembra como a vida marinha da Antártica é tão única e especial. É incrível que encontramos evidências de tantos tipos de animais, a maioria se alimenta de microalgas (fitoplâncton), mas nenhuma planta ou alga pode viver neste ambiente. Portanto, a grande questão é como esses animais sobrevivem e prosperam aqui?”

A equipe conclui que deve haver algas suficientes transportadas sob a plataforma de gelo em águas abertas para alimentar uma forte teia alimentar. A microscopia de amostras mostrou que, surpreendentemente, o crescimento anual de quatro das espécies era comparável ao de animais semelhantes em habitats marinhos da plataforma antártica aberta.

O co-autor, Dr. Gerhard Kuhn (AWI), que coordenou o projeto de perfuração, disse:

“Outra surpresa foi saber quanto tempo isso existe aqui. A datação por carbono de fragmentos mortos desses animais do fundo do mar variou dos atuais até 5800 anos. Portanto, apesar de morar a 3-9 km do mar aberto mais próximo, um oásis de vida pode ter existido continuamente por quase 6.000 anos sob a plataforma de gelo. Apenas amostras do fundo do mar sob a plataforma de gelo flutuante nos contarão histórias de sua história passada.”

As teorias atuais sobre como a vida poderia sobreviver sob as plataformas de gelo sugerem que toda a vida se torna menos abundante à medida que você se afasta de águas abertas e da luz do Sol. Estudos anteriores encontraram alguns pequenos necrófagos e predadores, como peixes, vermes, águas-vivas ou uma espécie de camarão nesses habitats. Mas os organismos que se alimentam por filtração – que dependem de um suprimento de comida de cima – deveriam estar entre os primeiros a desaparecer ainda mais sob o gelo.

A equipe também observa que, com as mudanças climáticas e o colapso dessas plataformas de gelo, o tempo está se esgotando para estudar e proteger esses ecossistemas.

(Fonte)


Mais uma indicação que a vida tal como a conhecemos pode prosperar nos ambientes mais inóspitos. Trata-se também de uma indicação que as luas com crosta de gelo e mares internos do nosso sistema solar podem conter vida abundante.

Acredito eu que a vida no Universo é regra e não exceção.

n3m3

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