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Rios de Titã são mais profundos do que se pensava e podem conter vida

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Um estudo das formas dos rios de hidrocarbonetos fluindo na superfície de uma lua a cerca de 1,2 milhão de quil6ometros da Terra gerou esperanças de que alguma forma estranha de vida pudesse existir lá

Rios de Titã são mais profundos do que se pensava e podem conter vida
Titã, lua de Saturno, pode conter vida. Crédito: NASA

Cientistas em busca de vida além da Terra se concentraram na água – especialmente na superfície – em planetas distantes. Isso exclui corpos como Marte e a Lua, que não têm água superficial detectável.

Mas Titã, uma lua de Saturno com aproximadamente metade do tamanho da Terra, tem líquidos fluindo livremente em sua superfície.

Embora lá os rios e lagos estejam cheios de hidrocarbonetos em vez de água, observações recentes da sonda Cassini da NASA sugerem que eles são muito mais profundos do que se pensava inicialmente, aumentando a esperança de que eles possam hospedar alguma forma de vida.

Qualquer vida que encontrarmos lá seria muito diferente do organismo que encontramos na Terra – até mesmo mais estranhos – mas os cientistas estão cada vez mais otimistas de que os seres vivos poderiam ter evoluído em Titã.

Rios de Titã são mais profundos do que se pensava e podem conter vida
Imagens da sonda Cassini revelam deltas de rios que podem estar espalhando material orgânico pela superfície de Titã (Imagem: aas)

Andrew Coates, chefe do Grupo de Ciência Planetária do Laboratório de Ciências Espaciais Mullard da University College London disse:

“A missão [Cassini] mudou a maneira como pensamos onde a vida pode ter se desenvolvido além de nossa Terra.

Assim como Marte, luas de planetas externos como Encélado, Europa e até Titã são agora os principais candidatos à vida em outros lugares. Reescrevemos completamente os livros didáticos sobre Saturno.”

Astrônomos da Universidade Cornell descobriram as profundezas dos cursos d’água comparando seus meandros e curvas com os vales dos rios aqui na Terra.

O coautor do estudo, Alex Hayes, disse que os rios desenvolvidos podem estar movendo sedimentos ao redor da superfície de Titã:

Ele disse:

“Os sistemas de canais são o coração das vias de transporte de sedimentos de Titã.

As formas dos canais informam como o material orgânico é encaminhado em torno da superfície de Titã e identifica os locais onde o material pode estar concentrado próximo a características tectônicas ou talvez até crioovulcânicas.

Além disso, esses materiais podem ser enviados para o interior do oceano de água líquida de Titã ou, alternativamente, misturados com água líquida que é transportada até a superfície.”

O primeiro módulo de pouso a explorar a superfície de Titã será a missão Dragonfly da NASA – um mini helicóptero que deverá pousar na lua congelada de Saturno em meados de 2030.

Este poderá ser apenas o primeiro encontro da humanidade com uma forma de vida verdadeiramente alienígena.

(Fonte)


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