NASA anuncia missão ‘Dragonfly’ para lua de Saturno – Titã

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Uma nova sonda similar a um drone, com um custo de US$ 850 milhões, se aventurará na (e acima) da superfície da enigmática lua de Saturno, Titã.

NASA anuncia missão 'Dragonfly' para lua de Saturno - Titã
A “Libélula” (Dragonfly) poderá cobrir centenas de milhas. Crédito de imagem: NASA

A missão para Titã, que foi escolhida como parte do programa New Frontiers da NASA, está sendo dirigida por Elizabeth Turtle, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins.

A sonda em si se parece muito com um drone com oito rotores, o que lhe permitirá não apenas aterrissar na superfície de Titã, mas também “pular” entre áreas de interesse a cada 16 dias.

Turtle disse:

Titã é uma oportunidade incrivelmente única cientificamente. Não é apenas um mundo oceânico – um satélite gelado com um oceano aquático no seu interior – mas é o único satélite com uma atmosfera. E a atmosfera em Titã contém metano, o que leva a todos os tipos de química orgânica rica que ocorrem até mesmo nos limites superiores da atmosfera.

Espera-se que a sonda movida a energia nuclear passe vários anos explorando uma ampla área.

Turtle ainda informou:

Temos a capacidade, ao longo da vida da missão, de percorrer centenas de quilômetros. Uma das vantagens que temos é que podemos sempre investigar o próximo local. Podemos voar, olhar para ele, ver que tipo de terreno existe e decidir se queremos ir para lá ou para outro lugar.

A missão está marcada para ser lançada em 2026.

(Fonte)

Colaboração: MaryH

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A pergunta que não quer calar: Se a NASA encontrar algum tipo de vida em Titã, mesmo sendo microbiana, ela irá revelar ao mundo.

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