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Hubble da NASA encontra evidência de vapor d’água em lua de Júpiter

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Usando dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA, os cientistas dizem que encontraram a primeira evidência de vapor d’água na atmosfera da lua de Júpiter, Ganímedes.

Hubble da NASA encontra evidência de vapor d'água em lua de Júpiter
Ganímedes, uma das luas de Júpiter. Crédito: NASA

É uma descoberta empolgante que apóia a teoria de que o enorme oceano subterrâneo da lua pode ser capaz de hospedar vida alienígena – e também pode nos dar uma visão sobre a habitabilidade de outros sistemas semelhantes a Júpiter fora do nosso.

Sublimando Gelo

Já sabíamos que Ganímedes, a maior lua do sistema solar, contém grandes quantidades de gelo de água – mais água do que todos os oceanos da Terra juntos, de acordo com a NASA.

Mas agora, conforme detalhado em um novo artigo publicado na revista Nature Astronomy, uma equipe internacional de cientistas foi capaz de encontrar evidências de vapor d’água, o resultado da sublimação do gelo da superfície da lua.

A equipe descobriu que quase não havia oxigênio atômico (O2) na atmosfera de Ganímedes. Isso é surpreendente, considerando que os cientistas concluíram anteriormente que a maioria das emissões da lua eram oxigênio atômico puro, observando as imagens ultravioleta da aurora brilhante da lua tiradas pelo Hubble em 1998.

Então, o que mais poderia estar causando o brilho observado pelo Hubble há mais de duas décadas?

O chefe da equipe, Lorenz Roth, do KTH Royal Institute of Technology na Suécia, disse em um comunicado da NASA:

“Até agora, apenas o oxigênio molecular foi observado. Isso é produzido quando partículas carregadas erodem a superfície do gelo. O vapor de água que medimos agora se origina da sublimação do gelo causada pela fuga térmica do vapor de água das regiões geladas quentes.”

Em termos simples, principalmente vapor d’água – não apenas oxigênio – pode estar escapando das regiões mais quentes da lua, transformando-se de um sólido em um gás.

Um olhar mais atento

Felizmente, em breve veremos mais de perto, além da espaçonave Juno da NASA, que recentemente lançou novas imagens impressionantes de Ganímedes. A Agência Espacial Europeia (ESA) está planejando enviar um orbitador para as luas de Júpiter como parte da missão do explorador de luas geladas de Júpiter (JUICE).

Roth disse:

“Nossos resultados podem fornecer às equipes de instrumentos da JUICE informações valiosas que podem ser usadas para refinar seus planos de observação para otimizar o uso da espaçonave.”

(Fonte)


– n3m3

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