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Poderia existir vida nas nuvens de Júpiter?

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A vida pode existir em muitos lugares em nossa vizinhança cósmica, mas se olharmos um pouco mais de perto, ela também pode estar presente nas nuvens de Júpiter; pelo menos isto é indicado em um estudo recente.

Poderia existir vida nas nuvens de Júpiter?
Ilustração das tempestuosas nuvens de Júpiter capturadas pela espaçonave Juno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt/Heidi N. Becker/Koji Kuramura

Em setembro passado, pesquisadores anunciaram a possível detecção da fosfina em Vênus, uma molécula que na Terra está associada ao colapso da matéria orgânica. Desde então, muitos especularam se alguma forma de vida extrema poderia existir nas nuvens de ácido sulfúrico do gêmeo infernal da Terra.

Serão necessários mais acompanhamentos para confirmar se essa detecção está realmente correta, e as muitas novas missões a Vênus anunciadas recentemente ampliarão ainda mais nosso entendimento. No entanto, o novo artigo, publicado na Nature Astronomy, analisou a atividade da água nas nuvens de Vênus e descobriu que a vida naquele planeta não é plausível. Ao conceber uma maneira de determinar a atividade da água nas atmosferas de vários planetas, eles descobriram que Vênus tem um limite de água bem abaixo do necessário para a existência de vida como a conhecemos. Se houver vida nas nuvens de Vênus, será extremamente diferente do que estamos acostumados na Terra.

A equipe também examinou a atividade da água nas nuvens em Marte e descobriu que o valor ali era 0,537, ainda abaixo dos requisitos de habitabilidade, mas muito mais próximo do que Vênus. Isso é semelhante ao nível encontrado na estratosfera da Terra.

Júpiter, a grande surpresa

A grande surpresa parece ser Júpiter. As nuvens daquele planeta mantêm a atividade da água que poderia suportar formas de vida semelhantes à da Terra em uma ampla gama de temperaturas e altitudes. As nuvens de Júpiter possuem água e temperaturas favoráveis ​​à vida, mas isso não significa que elas tenham todos os ingredientes para a vida evoluir e prosperar entre elas.

O Dr. John Hallsworth, da Queen’s University Belfast, disse em um comunicado:

“Nossa pesquisa mostra que as nuvens de ácido sulfúrico em Vênus têm muito pouca água para a existência de vida ativa, com base no que sabemos sobre a vida na Terra. Também descobrimos que as condições de água e temperatura dentro das nuvens de Júpiter podem permitir a sobrevivência de vida microbiana, presumindo-se que existam outras necessidades, como nutrientes.”

Ilustração das nuvens de tempestade de Júpiter capturadas pela sonda Juno. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Heidi N. Becker / Koji Kuramura

É importante enfatizar que quando falamos em “vida”, nós humanos temos apenas um exemplo muito limitado e complexo, então é possível que as formas de vida extraterrestre sejam radicalmente diferentes do que poderíamos esperar, exigindo ambientes radicalmente diferentes.

O Dr. Hallsworth adicionou:

“Esta é uma descoberta oportuna, visto que a NASA e a Agência Espacial Europeia acabam de anunciar três missões a Vênus nos próximos anos. Uma delas fará medições da atmosfera de Vênus que poderemos comparar com nosso achado”.

A equipe acredita que essa abordagem também pode ser usada para avaliar a probabilidade de existência de condições de vida em exoplanetas.

(Fonte)


Eu não ficaria espantado se fosse descoberta vida nas nuvens de Júpiter, pois ela pode ser a regra e não a exceção em todo o Universo, assim como são as estrelas e planetas.

n3m3

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