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A vida em Vênus teria que ser um “novo tipo de organismo”

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Se a vida existe em Vênus, não é como qualquer organismo que já foi encontrado na Terra, afirmam os cientistas em um novo estudo.

A vida em Vênus teria que ser um "novo tipo de organismo"
Haveria vida nas nuvens de Vênus?

No final de 2020, a questão da habitabilidade potencial de Vênus entrou em foco, graças à detecção de fosfina na atmosfera do planeta, que alguns cientistas sugeriram ser evidência de uma bioassinatura, hipoteticamente falando.

Embora tenha havido muitas idas e vindas entre os pesquisadores sobre este tópico específico, a descoberta reacendeu o interesse na ideia de que Vênus – um ambiente notoriamente tóxico e infernal – pode ser capaz de sustentar vida.

Coincidentemente, a NASA está enviando duas novas missões para investigar Vênus – a primeira em décadas – o que pode nos dar nosso melhor entendimento sobre se aquele mundo inóspito pode ter sido habitável.

Essas descobertas futuras ainda estão a vários anos de distância, mas novas descobertas científicas publicadas esta semana sugerem que talvez não devamos prender a respiração por sinais de vida em Vênus tão cedo.

De acordo com uma análise conduzida pelo microbiologista John Hallsworth da Queen’s University Belfast, a falta de disponibilidade de água nas nuvens de Vênus impede a vida de lá – ou, pelo menos, a vida como a conhecemos – porque simplesmente não haveria água suficiente para os organismos funcionarem.

Calculando as medições da atividade da água – um parâmetro termodinâmico que é efetivamente equivalente à umidade relativa do ar em considerações atmosféricas – os pesquisadores descobriram que a atmosfera de Vênus é seca demais para que organismos semelhantes à Terra sobrevivam.

Os pesquisadores escreveram em seu estudo:

“A atividade da água atua como um determinante potente da funcionalidade das células microbianas, portanto também é um determinante chave da habitabilidade.”

A atividade da água é medida em uma escala de zero (o mínimo) a um (o máximo, semelhante a 100 por cento de umidade). Até onde os cientistas sabem, as funções biológicas nos organismos deixam de funcionar abaixo de um nível de atividade de água de 0,585 – com a resistente espécie de fungo xerófilo Aspergillus penicillioides demonstrando o limite mais baixo conhecido.

Infelizmente, as nuvens secas de Vênus – compostas principalmente por gotículas de ácido sulfúrico – não chegam nem perto de 0,585 em termos de atividade de água, ficando em torno de ≤ 0,004, sugerem os pesquisadores.

Em outras palavras, a atmosfera de Vênus é mais de 100 vezes mais seca do que esse limite de vida hipotético, ou, como os pesquisadores colocaram, “duas ordens de magnitude abaixo do limite de 0,585 para extremófilos conhecidos”.

Pela mesma medida, a atmosfera de Marte também pode ser considerada muito seca para a vida funcionar, embora seu nível de atividade de água de ≤ 0,537 esteja apenas ligeiramente abaixo da faixa habitável em comparação com Vênus.

Em termos de atividade de água, as nuvens de Júpiter mostram, no entanto, níveis biologicamente permissivos de atividade de água, mas apenas entre temperaturas de -10 °C a 40 °C, mas os pesquisadores observam que esta é apenas uma primeira etapa na avaliação da habitabilidade das nuvens, pois outros componentes químicos nas nuvens também podem afetá-lo.

Da mesma forma, a atividade da água na atmosfera da Terra é adequada para a vida, mas apenas na baixa troposfera, com a alta estratosfera e a mesosfera sendo muito secas para serem habitáveis.

Para outros planetas do Sistema Solar – incluindo Saturno, Urano e Netuno – não há atualmente dados suficientes sobre sua consistência atmosférica para realizar o mesmo tipo de análise, embora isso possa mudar no futuro, especialmente quando o Telescópio Espacial James Webb ( JWST) tornar-se operacional.

Claro, só porque as atmosferas de Vênus e Marte são mais secas do que os limites conhecidos de habitabilidade para extremófilos na Terra, não significa que a vida nesses lugares seja inteiramente impossível.

Só que deve ser muito, muito diferente de qualquer organismo conhecido pela ciência. Isso é tudo.

Os pesquisadores explicam:

“Com base no estudo atual, devemos imaginar um tipo qualitativamente novo de organismo para invocar uma história plausível sobre a vida na atmosfera de Vênus, pelo menos para a vida como a conhecemos.”

As descobertas são relatadas na Nature Astronomy.

(Fonte)


Algo não bate aqui: se a alta estratosfera e a mesosfera da Terra são muito secas para serem habitáveis, como é que bactérias proliferam na parte exterior da Estação Espacial Internacional, já que esta está orbitando o nosso planeta na termosfera, que é muito mais acima da estratosfera? Será que acima da estratosfera a umidade volta a ocorrer?

Seja como for, ao bem da verdade é que os cientistas sempre se baseiam nos fatos a eles conhecidos, e isto se aplica também às formas de vida já descobertas. Mas eu não descartaria tão cedo a possibilidade de vida em Vênus, já que não sabemos absolutamente nada do que pode ocorrer quanto a este quesito fora da Terra.

– n3m3

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