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A Lua poderá se tornar nosso “oitavo continente”

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Por Jocelyne LeBlanc

A Agência Espacial Européia (ESA) está planejando o fornecimento de serviços de telecomunicações e navegação para futuros exploradores lunares antes do final da década. Esta futura constelação de satélites, que é chamada de Moonlight (Luar), orbitará a Lua e deverá estar totalmente funcional no final da década de 2020 – poucos anos depois que a missão Artemis 3 tripulada da NASA está programada para pousar na superfície lunar. Este projeto de constelação foi descrito como sendo o “oitavo continente” da Terra.

A Lua poderá se tornar nosso "oitavo continente"
Lua com a Terra em segundo plano em montagem fotográfica.

Numa entrevista coletiva, Elodie Viau, que é a diretora de telecomunicações e aplicações integradas da ESA, falou sobre o potencial deste novo projeto:

“Ter uma rede de navegação e telecomunicações para retransmitir o que aprendemos na Lua de volta para a Terra será fundamental para sustentabilidade das missões futuras. Você pode imaginar astrônomos instalando observatórios do outro lado da Lua. E como todos nós já nos acostumamos com as reuniões virtuais, quem sabe? Poderíamos estar fazendo Skype na lua.”

Por enquanto, quando um módulo de pouso chega à Lua, ele precisa conter um subsistema de navegação que pesa 40 quilos. Este subsistema de navegação mede a distância que o módulo de pouso está da Lua para garantir que ele alcance a superfície lunar com segurança. No entanto, se houvesse um satélite de navegação lunar no espaço, o módulo de pouso não precisaria carregar um equipamento tão pesado e só precisaria de um receptor e altímetro para realizar um pouso seguro.

O diretor de navegação da ESA, Paul Verhoef, observou:

“A redução desse peso e volume seria então usada para colocar instrumentos adicionais em sua sonda e leva-los para a Lua.”

Três ou quatro satélites provavelmente farão parte da constelação de navegação lunar, embora possam ser adicionados mais, se necessário.

Verhoef deu mais detalhes:

“Com três ou quatro satélites, já podemos fazer bastante. A meta que temos no momento é que a constelação seja capaz de permitir uma precisão de 100 metros e provavelmente melhor. Achamos que podemos conseguir uma precisão de 30 metros.”

Além desta futura constelação Moonlight, existem quatro sistemas globais de navegação por satélite (GNSS) orbitando a Terra que podem ajudar a transmitir dados para os pousadores na Lua.

Verhoef explicou:

“Esses sinais são enviados por satélites para a Terra, mas também contornam a Terra e vão mais longe no espaço. Podemos combinar o uso desses sinais em um receptor para determinar a posição de um veículo na Lua.”

A próxima missão Lunar Pathfinder, que está programada para ser lançada em 2024, testará o novo receptor GNSS enquanto orbita a Lua. É difícil imaginar alguém usando o Skype na Lua, mas acho que tudo é possível.

(Fonte)


Isso e muito mais é possível, se investirmos em nosso progresso e não na costumeira estupidez humana.

– n3m3

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