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Asteroide que matou dinossauros deu origem à floresta amazônica

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Asteroide que matou dinossauros deu origem à floresta amazônica

O impacto de um asteroide que matou os dinossauros deu origem às florestas tropicais do nosso planeta, sugere um estudo.

Os pesquisadores usaram pólen fóssil e folhas da Colômbia para investigar como o impacto mudou as florestas tropicais da América do Sul.

Depois que a rocha espacial de 12 km de largura atingiu a Terra há 66 milhões de anos, o tipo de vegetação que formava essas florestas mudou drasticamente.

A equipe descreveu suas descobertas na prestigiosa revista Science.

A coautora Dra. Mónica Carvalho, do Smithsonian Tropical Research Institution no Panamá, disse:

“Nossa equipe examinou mais de 50.000 registros de pólen fóssil e mais de 6.000 fósseis de folhas de antes e depois do impacto.”

Eles descobriram que as plantas com cones chamadas coníferas e samambaias eram comuns antes do enorme asteroide atingir o que hoje é a Península de Yucatán, no México.

Mas após o impacto devastador, a diversidade de plantas diminuiu em cerca de 45% e as extinções foram generalizadas, especialmente entre as plantas com sementes.

Enquanto as florestas se recuperavam nos seis milhões de anos seguintes, as angiospermas, ou plantas com flores, passaram a dominá-las.

A estrutura das florestas tropicais também mudou como resultado dessa transição. Durante o final do período Cretáceo, quando os dinossauros ainda estavam vivos, as árvores que constituíam as florestas eram muito espaçadas. As partes superiores não se sobrepõem, deixando áreas abertas e iluminadas pelo Sol no solo da floresta.

Mas, após o impacto, as florestas desenvolveram uma copa espessa causando que muito menos luz chegasse ao solo.

Então, como o impacto transformou as florestas tropicais esparsas e ricas em coníferas da era dos dinossauros nas florestas tropicais de hoje, com suas árvores altas pontilhadas com flores multicoloridas e orquídeas?

Com base na análise do pólen e das folhas, os pesquisadores propõem três explicações diferentes.

Em primeiro lugar, os dinossauros poderiam ter evitado que a floresta ficasse muito densa se alimentando e pisoteando as plantas que cresciam nos níveis mais baixos da floresta.

Uma segunda explicação é que as cinzas do impacto enriqueceram os solos dos trópicos, dando uma vantagem às plantas com flores de crescimento mais rápido.

A terceira explicação é que a extinção preferencial de espécies de coníferas criou uma oportunidade para as plantas com flores assumirem o controle.

Essas ideias, diz a equipe, não são mutuamente exclusivas e podem ter contribuído para o resultado que vemos hoje.

Dra. Carvalho disse:

“A lição aprendida aqui é que sob distúrbios rápidos … os ecossistemas tropicais não se recuperam simplesmente; eles são substituídos e o processo leva muito tempo.”

(Fonte)

Colaboração: Wizard Uncle


Pistas mostram como poderia ter sido, mas, no final das contas, ninguém estava lá para confirmar se foi isso mesmo que aconteceu, embora provavelmente tenha mesmo sido isso.

n3m3

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