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Novo padrão é descoberto em sinal vindo do espaço

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Novo padrão é descoberto em sinal vindo do espaço

Por Paul Seaburn

Se você acredita (ou pelo menos quer acreditar) que as rajadas de rádio rápidas (de sigla em inglês, FRBs) são sinais de comunicação de extraterrestres inteligentes, então talvez você possa ajudar os astrônomos a interpretar o significado de uma nova descoberta – medindo nas escalas de tempo mais curtas de todos os tempos, eles descobriram variações incomuns no brilho que lhes permite localizar com precisão não apenas sua fonte, mas também o tamanho da fonte … e é pequeno o suficiente para mover o ponteiro para muitos um pouco mais perto de “são alienígenas!” É isso?

“(Estas) variações curtas de brilho na escala de tempo restringem fortemente o tamanho da região de emissão de FRB, o que dita quais modelos podem funcionar para a produção de FRBs.”

Em uma entrevista da Vice sobre um artigo publicado na revista Nature Astronomy de sua co-autoria, Kenzie Nimmo, uma estudante de doutorado no Instituto Anton Pannekoek de Astronomia da Universidade de Amsterdã, descreve como sua equipe usou dados do Intercontinental European Very Long Baseline Interferometry Network para estudar a FRB 180916, uma rajada repetida cujo ciclo de 16 dias consiste em quatro dias de rajadas seguidas por 12 dias de silêncio. Embora a FRB 180916 tenha sido estudada antes, Nimmo e sua equipe usaram uma nova técnica que a dividiu em pedaços de 100 microssegundos, o que lhes deu o “ângulo de posição de polarização” (PPA) no qual a luz polarizada oscila para frente e para trás. Esses dados, então, ajudam a revelar a rotação da fonte da FRB, o quão perto a emissão de rádio ocorre de sua fonte e o tamanho da região de emissão ou área que cria os pulsos.

Pense nisso por um momento. Esses novos dados podem medir o tamanho da fonte das rajadas rápidas de rádio de uma galáxia diferente, a 457 milhões de anos-luz de distância. O tamanho da fonte da FRB 180916 foi realmente um choque. Qualquer suposição?

Experimente aproximadamente um quilômetro de largura. Isso poderia ser um transmissor?

Nimmo e os outros pesquisadores estão se inclinando mais para uma estrela de nêutrons, que pode conter mais massa do que o Sol, mas com apenas cerca de 19 quilômetros de diâmetro.

A FRB descoberta a apenas 30.000 anos-luz de distância em nossa própria galáxia, a Via Láctea, foi provada ser uma forma de estrela de nêutrons chamada magnetar. A periodicidade de repetição da FRB 180916 aponta mais para um binário que consiste em um nêutron em precessão (oscilante) e uma estrela massiva que orbita outra durante um período de 16 dias. As rajadas de 4 dias de FRB 180916 poderiam então ser explicadas pelas duas estrelas estarem mais próximas, com os 12 dias escuros quando elas estão mais distantes.

Não é tão empolgante quanto alienígenas, mas faz mais sentido científico. Uma vez que eles não estão procurando por alienígenas, Nimmo vê essas medições de microssegundos como uma ferramenta para identificar FRBs repetidas, dar uma outra olhada em FRBs únicas para ver se elas são um novo tipo de repetidor e identificar melhor a localização de todas as FRBs.

Se você não quer que sua discussão sobre FRBs se torne altamente polarizada, fique longe de falar sobre alienígenas.

(Fonte)


Mas será mesmo que podemos ficar sem imaginar que alienígenas podem estar envolvidos aqui? Afinal, até agora tudo são suposições sobre esses misteriosos sinais.

As rajadas rápidas de rádio ainda vão nos surpreender mais no futuro, seja através de explicações científicas ou de outra forma.

n3m3

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