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NASA dispara com sucesso os 4 motores principais de seu foguete para missão lunar

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NASA dispara com sucesso os 4 motores principais de seu foguete para Lua
Os motores do estágio central SLS disparam na bancada de testes, em 18 de março de 2021. NASA TV

A NASA colocou o estágio central de seu novo mega-foguete em seu teste mais árduo até agora na quinta-feira (18).

No que é conhecido como teste ‘hot fire‘, os quatro motores RS-25 ganharam vida às 16h37, horário da costa leste dos EUA, produzindo cerca de 1 milhão de quilos de empuxo. Eles continuaram rugindo por mais de oito minutos – o tempo necessário para colocar um foguete de estágio superior e uma nave espacial em órbita. Uma nuvem de fumaça saiu da bancada de teste e, quando os motores finalmente queimaram o combustível e pararam, os controladores de teste aplaudiram.

Bill Wrobel, gerente do programa de testes, disse durante a transmissão ao vivo da NASA:

“Há muitos dados agora que precisam ser analisados. Mas acho que os aplausos dizem muito sobre como a equipe se sente. Eles passaram pelo teste e tudo parece muito bom agora.”

Contanto que os dados não revelem quaisquer problemas ocultos, o sucesso de quinta-feira abre caminho para a NASA integrar o estágio central ao foguete da lua nova da agência, chamado de Sistema de Lançamento Espacial (de sigla em inglês, SLS). O sistema é a base do programa Artemis da agência, que visa colocar botas na superfície lunar pela primeira vez desde 1972 e estabelecer as bases para uma estação espacial que orbitaria a Lua.

Mas, primeiro, o SLS precisa voar para a L ua e voltar sem uma tripulação. Com o teste feito, a NASA poderia lançar essa missão, chamada Artemis 1, antes do final do ano.

Em uma coletiva de imprensa cerca de duas horas após o teste, o gerente do programa SLS, John Honeycutt, disse que o estágio principal “obteve um A+ hoje”.

A única anormalidade que a NASA identificou até agora veio do isolamento de cortiça que pegou fogo ao redor de um dos motores. Isso não aconteceria durante o vôo, porque o foguete não passará pelo calor de seu próprio motor enquanto voa pelos céus, disse Honeycutt.

O palco de foguete mais poderoso do mundo

NASA dispara com sucesso os 4 motores principais de seu foguete para Lua
A fumaça sobe do banco de testes do Centro Espacial Stennis quando o estágio central do SLS dá partida em seus motores, 18 de março de 2021. TV NASA


O estágio central do foguete é a maior peça do SLS e seu backbone estrutural. É também o maior e mais poderoso palco de foguetes do mundo, de acordo com a NASA.

Na quinta-feira, o palco de 64 metros de altura ficou vertical, amarrado a uma bancada de teste no Stennis Space Center, no Mississippi. Seis barcaças transportaram 2,7 milhões de litros de propelente resfriado criogenicamente para o estande e, ao longo de várias horas, o combustível foi bombeado para os tanques do estágio do foguete. Os motores consumiram todo aquele combustível no prazo esperado.

Honeycutt disse:

“Já se passaram vários anos desde que experimentei a vibração e a sensação de poder e a sensação de um foguete como este. E literalmente me dá calafrios sempre que experimento isso.”

Este teste de desenvolvimento final sugere que os motores do estágio podem sobreviver à jornada de uma plataforma de lançamento até a órbita da Terra. Se os dados do teste levarem à mesma conclusão, a NASA enviará o núcleo para o Kennedy Space Center na Flórida, onde o restante do SLS aguarda. A agência planeja fazer esse embarque em meados de abril, segundo Julie Bassler, que administra os estágios do SLS.

O produto final foi projetado para ter 111 metros de altura, com propulsores de foguete gêmeos amarrados ao palco central e a espaçonave Orion da NASA presa em cima dele.

NASA dispara com sucesso os 4 motores principais de seu foguete para Lua
Uma renderização fornecida pela NASA do Sistema de Lançamento Espacial. NASA via Associated Press


O sistema pode ser lançado para a Lua já em outubro. Se essa missão acontecer dentro do cronograma e sem problemas, a NASA estará no caminho certo para realizar seu objetivo de transportar astronautas para a Lua em meados da década de 2020.

No final, disse a NASA, o SLS poderia até mesmo transportar humanos para Marte.

(Fonte)

Colaboração: Wizard Uncle


Tudo que desejo é muito sucesso à NASA nesta nova missão lunar. A agência espacial nunca deveria ter parado com essas missões. Imagine onde estaríamos hoje se continuassem o programa lunar Apollo que foi encerrado na década de 70?

n3m3

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