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Professor de Harvard diz que ET nos visitou em 2017 – e mais estão vindo

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Professor de Harvard diz que ET nos visitou em 2017 - e mais estão vindo
Avid Loeb. Montagem NY Post

Quando o primeiro sinal de vida inteligente nos visitar do espaço, não será um disco gigante pairando sobre Nova Iorque. Mais provavelmente, será o lixo espacial de uma civilização alienígena*.

*(Isto segundo os cientistas ortodoxos, que não admitem a possibilidade de já estarmos sendo visitados por outras inteligências.)

Avi Loeb, presidente do Departamento de Astronomia de Harvard, acredita que já encontrou parte desse lixo.

Em seu próximo livro, “Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth” (“Extraterrestre: O Primeiro Sinal de Vida Inteligente Além da Terra”) (Houghton Mifflin Harcourt), que será publicado em 26 de janeiro, o professor apresenta um caso convincente de porque um objeto que recentemente vagou por nosso sistema solar não era apenas outra rocha, mas na verdade um pedaço de tecnologia alienígena.

O objeto em questão viajou em direção ao nosso sistema solar da direção de Vega, uma estrela próxima a 25 anos-luz de distância, e interceptou o plano orbital do nosso sistema solar em 6 de setembro de 2017.

Em 9 de setembro, sua trajetória o aproximou do Sol. No final de setembro, acelertou a cerca de 95.000 quilômetros por hora além da distância orbital de Vênus, e então, em 7 de outubro, passou pela Terra antes de “se mover rapidamente em direção à constelação de Pégaso e a escuridão além”, Loeb escreveu no livro.

O objeto foi avistado pela primeira vez por um observatório no Havaí contendo o Telescópio de Levantamento Panorâmico e Sistema de Resposta Rápida (Pan-STARRS) – o telescópio de mais alta definição na Terra.

O objeto espacial foi apelidado de ‘Oumuamua, que significa – aproximadamente – “batedor” em havaiano.

No que diz respeito aos viajantes espaciais, ele era relativamente pequeno, com cerca de 100 metros de comprimento, mas era um grande negócio para a comunidade científica.

Para começar, foi o primeiro objeto interestelar já detectado dentro de nosso sistema solar. A julgar pela trajetória do objeto, os astrônomos concluíram que ele não era limitado pela gravidade do Sol – o que sugeria que ele estava apenas viajando.

Nenhuma foto nítida pôde ser tirada, mas os astrônomos puderam apontar seus telescópios para o objeto por 11 dias, coletando resmas de outros dados.

No início, os cientistas pensaram que era um cometa comum. Mas Loeb disse que essa suposição corre o risco de permitir que “o familiar defina o que podemos descobrir”.

Ele perguntou:

“O que aconteceria se um homem das cavernas visse um telefone celular? Ele viu pedras durante toda a sua vida, e ele teria pensado que era apenas uma pedra brilhante.”

Loeb logo abriu sua mente para outra possibilidade: não era um cometa, mas sim tecnologia descartada de uma civilização alienígena.

Uma série de propriedades incomuns sobre o objeto ajudaram Loeb a chegar a essa conclusão.

Primeiro foram as dimensões de ‘Oumuamua.

Os astrônomos observaram a forma como o objeto refletia a luz solar. Seu brilho variava dez vezes a cada oito horas, sugerindo que esse foi o tempo que levou para completar uma rotação completa.

Os cientistas concluíram que o objeto era pelo menos cinco a dez vezes mais longo do que largo – mais ou menos como o formato de um charuto.

Professor de Harvard diz que ET nos visitou em 2017 - e mais estão vindo
Imagem combinada do telescópio do primeiro objeto interestelar Oumuamua, circulado em azul como uma fonte pontual não resolvida no centro. Ele é cercado por trilhas de estrelas fracas, cada uma manchada em uma série de pontos enquanto os instantâneos do telescópio rastreiam o movimento do Oumuamua. ESO / K. Meech

Nenhum corpo espacial de ocorrência natural que já vimos se parecia com ele – ou mesmo perto.

Loeb escreve em seu livro:

“Isso tornaria a geometria de ‘Oumuamua mais extrema em pelo menos algumas vezes na proporção – ou entre a largura e a altura – do que os asteroóides ou cometas mais extremos que já vimos.”

Além do mais, ‘Oumuamua era excepcionalmente brilhante. Era pelo menos “dez vezes mais reflexivo do que os asteroides ou cometas típicos do sistema solar [rochosos]”, escreve o autor.

Ele compara sua superfície à de um metal brilhante.

Mas a anomalia que realmente empurrou Loeb em direção à sua hipótese ET era a maneira como o ‘Oumuamua se movia.

Ele disse:

“A aceleração em excesso ao se afastar do Sol – foi isso que quebrou as costas do camelo.”

Usando a física, os cientistas podem calcular o caminho exato que um objeto deve seguir e a que velocidade ele deve viajar devido à força gravitacional exercida pelo Sol. A atração do Sol irá acelerar um objeto maciçamente conforme ele se aproxima, em seguida, empurrá-lo para o outro lado, apenas para que o objeto diminua consideravelmente à medida que se afasta.

Mas o ‘Oumuamua não seguiu esta trajetória calculada. O objeto, de fato, acelerou “ligeiramente, mas em uma extensão altamente significativa do ponto de vista estatístico”, Loeb escreve, enquanto se afastava do Sol.

Em outras palavras, ele estava claramente sendo empurrado por uma força além da gravidade do Sol sozinha.

No início, a explicação parecia simples. Os cometas apresentam uma aceleração semelhante, porque à medida que se aproximam do Sol, sua superfície é aquecida, liberando gases antes congelados, que agem como um motor de foguete.

Esses materiais liberados, no entanto, formam a cauda distinta de um cometa. Os cientistas procuraram cuidadosamente por aquela cauda ou qualquer sinal de gases ou poeira que pudesse impulsionar o ‘Oumuamua e não encontraram.

Loeb calculou que, com essas e outras anomalias, as chances de ‘Oumuamua ser algum cometa aleatório era de cerca de um em um quatrilhão, o que o levou à sua hipótese de sucesso.

Mas o que foi exatamente?

Uma possibilidade, estranhamente, poderia ser encontrada na tecnologia que já temos aqui na Terra.

Cerca de 400 anos atrás, o astrônomo Johannes Kepler observou caudas de cometas soprando no que parecia ser uma brisa solar e se perguntou se essa mesma força poderia impulsionar foguetes pelo espaço como o vento empurra os barcos na água.

Foi uma ideia inteligente que os cientistas agora usam para desenvolver velas leves para as sondas. Folhas finas e reflexivas são desenroladas no espaço para capturar as partículas que fluem do Sol, impulsionando uma nave em grande velocidade através do vazio. Alternativamente, lasers poderosos da Terra poderiam ser direcionados à vela para torná-la ainda mais rápida.

Loeb, que está envolvido em um projeto de vela leve para enviar uma minúscula nave não tripulada a uma estrela próxima, disse que se nós, os terráqueos, tivéssemos essa ideia, por que os alienígenas não poderiam?

Ele e um colega analisaram os números e levantaram a hipótese de que o ‘Oumuamua não tinha realmente a forma de um charuto, mas possivelmente um disco com menos de um milímetro de espessura, com proporções semelhantes às de uma vela que explicariam sua aceleração incomum à medida que se afastava do Sol.

Quanto ao seu propósito, Loeb não tem certeza. Ele especulou que poderia ser “lixo espacial” que já serviu como uma espécie de bóia de navegação espacial usada por uma civilização de muito tempo atrás.

Ele disse:

“A única maneira de procurar [por civilizações alienígenas] é procurar seu lixo, como jornalistas investigativos que vasculham o lixo de celebridades.”

Claro, nem todo mundo na comunidade científica concorda com sua teoria.

Em julho de 2019, a ‘Oumuamua Team do International Space Science Institute publicou um artigo na Nature Astronomy concluindo: “Não encontramos evidências convincentes para favorecer uma explicação alienígena para ‘Oumuamua”.

Loeb admite que suas teorias levantaram as sobrancelhas dos astrônomos, mas ele está decidido sobre suas descobertas.

Ele disse ao NY Post:

“Algumas pessoas não querem discutir a possibilidade de que existam outras civilizações por aí. Eles acreditam que somos especiais e únicos. Acho que é um preconceito que deve ser abandonado.”

Loeb disse que os céticos estão se curvando para atribuir origens naturais ao objeto e que as explicações que deram para explicar suas propriedades estranhas não resistem a um exame minucioso.

Por exemplo, alguns cientistas sugeriram que “a aceleração do ‘Oumuamua foi causada pelo hidrogênio congelado em sua superfície transformando-se em gás e conduzindo-o como um cometa, e que o hidrogênio teria sido invisível para as câmeras infravermelhas da Terra, razão pela qual não o detectamos”.

Mas Loeb e um colega publicaram um artigo mostrando que “um iceberg de hidrogênio viajando pelo espaço interestelar evaporaria muito antes de atingir nosso sistema solar”.

Seja qual for a verdade, as apostas são altas.

A aceitação de que uma raça alienígena fez contato – mesmo através de seu lixo – desencadearia uma busca séria por mais lixo, nos levando a vasculhar a Lua e Marte, por exemplo, em busca de destroços que podem ter pousado há milhares ou milhões de anos.

E se mais evidências forem encontradas, nós, terráqueos, teremos que começar a construir ferramentas para nos ajudar a lidar com extraterrestres, como tratados espaciais e campos acadêmicos como astro-linguística e astro-economia.

Mas, talvez mais importante, quaisquer novas descobertas poderiam redefinir nosso lugar no universo.

Loeb disse:

“Isso nos colocaria em perspectiva. Se não estivermos sozinhos, seremos as crianças mais inteligentes do bairro? Se houve uma espécie que se eliminou por meio da guerra ou da mudança do clima, podemos agir em conjunto e nos comportar melhor. Em vez disso, estamos desperdiçando muitos recursos na Terra lutando uns contra os outros e outras coisas negativas que são um grande desperdício.”

Desde o surgimento do ‘Oumuamua, um segundo objeto interestelar conhecido como 2I/Borisov foi avistado entrando no sistema solar por um telescópio da Criméia em 2019. Mas isso acabou por ser um simples cometa antigo.

Até recentemente, nossos instrumentos não eram sensíveis o suficiente para captar esse tipo de visitante. Mas Loeb disse que a tecnologia em breve tornará possível localizar mais viajantes espaciais, e a única maneira do mistério do ‘Oumuamua ser resolvido é se um objeto semelhante for localizado e investigado mais detalhadamente com uma sonda.

Ele disse que seu livro “deve motivar as pessoas a coletar mais dados sobre o próximo objeto que parece estranho. Se encontrarmos outro e tirarmos uma foto e parecer uma vela leve, não acho que alguém vá discutir isso.”

(Fonte)


Como já mencionei várias vezes, Avi Loeb está no topo da minha lista de cientistas favoritos. Com sua mente aberta, mas sempre utilizando do rigor científico, ele desafia os cientistas negacionistas da realidade extraterrestre limitados por seus dogmas. É da forma que ele age que a ciência consegue sair dos passos de tartaruga e acelerar em direção ao progresso.

Detalhe: bem como outros cientistas, Avi Loeb não mencionou nada sobre a possibilidade de inteligências extraterrestres estarem nos visitando aqui mesmo em nosso planeta. Porém, não posso deixar de imaginar o que se passa em sua cabeça quanto a este respeito. Eu não ficaria admirado se ele considera esta possibilidade como real, mas não falou nada ainda para não chocar ainda mais seus colegas.

Mas isso sou eu que acho e pode muito bem não ser real.

– n3m3

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