O motor termonuclear que pode nos levar até Marte em 3 meses

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O motor termonuclear que pode nos levar até Marte em 3 meses
Crédito: USNC-TECH

A Ultra Safe Nuclear Corporation (USNC) projetou um novo motor termonuclear que afirma poder transportar astronautas até Marte em apenas três meses – e de volta à Terra no mesmo período de tempo.

Usando microcápsulas de cerâmica de alto teor de combustível de baixo enriquecimento de urânio (HALEU), o motor termonuclear da USNC poderia cortar a viagem pela metade.

O New Atlas explica:

“O problema é produzir um reator nuclear que seja leve e seguro o suficiente para uso fora da atmosfera da Terra – especialmente se a espaçonave estiver transportando uma tripulação.”

Usar a propulsão termonuclear é uma ideia antiga. Embora as armas sejam térmicas, outras aplicações permaneceram no estágio experimental e foram descartadas, mas ainda têm sido estudadas continuamente por décadas. Esses projetos usam o calor surpreendente gerado por uma reação nuclear para empurrar um foguete a velocidades próximas ao reino de Jornada nas Estrelas em comparação com o que usamos hoje. E contrastam com os foguetes químicos tradicionais, onde propelentes químicos como o oxigênio líquido são usados ​​para fazer algo mais parecido com um motor de combustão de combustível fóssil superdimensionado.

A tecnologia da USNC chega poucos meses depois de Elon Musk sugerir que um motor nuclear poderia ser a chave para levar os astronautas a Marte. Para Musk, a preocupação era com a saúde e segurança dos astronautas: quanto mais longa a viagem a Marte, mais tempo os astronautas ficam expostos à extraordinária radiação cósmica.

O Departamento de Energia descobriu que o combustível HALEU é, em relação ao maior risco de manipulação de materiais nucleares, menos perigoso do que poderia ser. A radiação cósmica é provavelmente muito pior, e evita-la tem sido uma grande barreira para qualquer viagem hipotética a Marte.

O reator do motor de propulsão teérmonuclear da USNC é muito semelhante ao projeto que alimenta suas próximas instalações de energia de microrreator. Isso não é uma coincidência. Embora a USNC seja dividida em USNC-Tech e USNC-Power, com diferentes lideranças e objetivos, os objetivos e projetos “ultra-seguros” da corporação são compartilhados. Ambas usam combustível HALEU, cujo invólucro de cerâmica é seguro em temperaturas muito altas.

O CEO da USNC-Tech, Paolo Venneri, informou em um comunicado:

“A chave para o design da USNC-Tech é uma sobreposição consciente entre as tecnologias de reatores terrestres e espaciais. Isso nos permite alavancar os avanços em tecnologia nuclear e infraestrutura de sistemas terrestres e aplicá-los aos nossos reatores espaciais.”

A USNC-Tech diz que seu motor oferece o dobro de empuxo de um motor químico e, por causa do combustível encapsulado e com baixo teor de enriquecimento, é mais estável do que os projetos térmonucleares anteriores. Isso é fundamental, porque os foguetes químicos estão simplesmente no limite máximo.

Colocamos a tecnologia de empuxo não nuclear em toda a profundidade de nosso possível entendimento, e o próximo passo a partir deste platô exigirá algo diferente. Hoje, é difícil imaginar que seja outra coisa senão a propulsão nuclear.

(Fonte)

Colaboração: Lindolfo Alves de Carvalho Neto


Certamente um passo enorme em direção a uma viagem espacial mais rápida, porém ainda muito longe da tão sonhada “propulsão” usando “energia livre” que acredita-se ser usada pelos supostos OVNIs alienígenas (novamente, tudo suposição, é claro).

n3m3

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