Cratera tripla em Marte pode provar que o planeta vermelho era habitável

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Cratera tripla em Marte pode provar que o planeta vermelho era habitável
Uma imagem de uma cratera tripla em Marte. Crédito de imagem: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

Marte, o quarto planeta do Sol é um mundo cheio de cicatrizes. Acredita-se que uma vez Marte pode ter sido coberto por oceanos, lagos, rios e rodeado por uma atmosfera que tornava o planeta provavelmente habitável. Hoje, o planeta vermelho é um mundo estéril, um vislumbre de sua antiga glória há bilhões de anos.

No entanto, sua superfície oferece evidências de que em um passado distante existiram vastos lagos, oceanos e rios, mas também o quanto o planeta vermelho foi exposto ao “bombardeio cósmico”. O planeta vermelho é coberto por cicatrizes deixadas para trás quando enormes meteoros atingiram sua superfície.

A evidência de um planeta vermelho “com cicatrizes” é mostrada nesta imagem do orbitador Mars Express da ESA: um tripleto antigo que compreende não uma, mas três crateras sobrepostas.

A cratera tripla é encontrada em uma parte especialmente antiga do hemisfério sul de Marte, conhecida como Noachis Terra.

Esta região estava cheia de crateras durante a era de Noé, uma época antiga há cerca de quatro bilhões de anos na história de Marte, na qual um grande número de asteroides e cometas varam para dentro e colidiram com a superfície do planeta.

Algumas das características criadas por essas colisões permanecem intactas em Marte hoje e, conforme se formaram durante os primeiros dias do Sistema Solar, são de particular interesse para os cientistas que buscam aprender mais sobre nosso vizinho planetário e seu passado.

No entanto, nem todos os “impactores múltiplos” deixam essas características claras e nítidas para trás. Em vez disso, muitos mostram depressões alongadas, vazios não circulares que ficam muito próximos lado a lado, ou bacias apenas parcialmente sobrepostas.

Cientistas que analisam as imagens coletadas pela Mars Express dizem que outra explicação pode ser que o que vemos aqui é uma coincidência: em momentos diferentes, três impactadores separados poderiam ter atingido a superfície de Marte neste local, criando uma sobreposição ordenada de crateras inteiramente por acaso .

Os pesquisadores dizem que se curiosa cratera tripla foi deixada para trás por um objeto que se desintegrou em três partes maiores pouco antes de atingir a superfície, isso sugeriria que a atmosfera de Marte durante a chamada era de Noé era muito mais densa e muito mais difícil de penetrar .

Isso, por outro lado, reforça a teoria de que há bilhões de anos Marte era um planeta muito mais quente e úmido em comparação com o que vemos hoje.

Curiosamente, as observações científicas feitas por inúmeras missões em Marte (tanto na superfície quanto em órbita) apóiam esse ponto de vista e fornecem evidências de que a água já fluía através do Planeta Vermelho em grandes quantidades, revelando características como antigas redes de vales de rios e grandes lagos bacias que se acredita terem se formado no período de Noé.

Como muitas das crateras antigas e erodidas nas terras altas do sul de Marte, essas três crateras têm bordas achatadas, pisos rasos e se encheram de sedimentos nos quatro bilhões de anos desde sua formação.

Também há evidências de gelo aqui – a cratera menor tem marcas que geralmente são criadas quando gelo e detritos se arrastam por uma superfície, semelhante à forma como as geleiras de rocha e gelo misturadas ou geleiras cobertas por detritos se movem nas regiões alpinas da Terra, a Europa Agência Espacial revelou.

De todos os lugares do sistema solar, o local mais provável onde a vida poderia ter existido – além da Terra – é Marte. Alguns especialistas até acreditam que pode haver vida em Marte hoje – vida microbiana – localizada abaixo da superfície.

As futuras missões a Marte ajudarão a revelar como era o planeta vermelho no passado distante e se existia ou ainda há vida lá. O jipe-sonda ExoMars Rosalind Franklin e sua plataforma científica de superfície devem pousar na superfície marciana em setembro de 2022.

(Fonte)


n3m3

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