Astronautas encontram local do vazamento na Estação Espacial Internacional

Tempo de leitura: 3 min.

Em agosto passado a NASA havia descoberto a existência de outro vazamento na Estação Espacial Internacional e agora eles sabem qual módulo está vazando. Veja:

Astronautas encontram local do vazamento na Estação Espacial Internacional
A Estação Espacial Internacional, com uma seta apontando para o módulo Zvezda. NASA

Na noite de segunda-feira, os controladores de vôo da NASA acordaram os três homens que viviam na Estação Espacial Internacional. Um pequeno vazamento de ar parecia ter aumentado rapidamente e o controle de solo queria encontrá-lo rapidamente.

A NASA e a Roscosmos, a agência espacial russa, já haviam reduzido a provável localização do vazamento para vários módulos no lado russo da estação.

Assim, o astronauta Chris Cassidy e os cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner testaram esses módulos fechando as escotilhas entre cada um e usando um detector de vazamento ultrassônico para coletar dados durante a noite. A ferramenta mede o ruído causado pelo fluxo de ar muito baixo para ser ouvido por humanos.

Na manhã de terça-feira, eles descobriram que o vazamento estava no Módulo de Serviço do Zvezda, o módulo principal do lado russo da estação.

O Zvezda fornece oxigênio e água potável a essa metade da estação, e também está equipado com uma máquina que remove o dióxido de carbono do ar. O módulo contém os dormitórios, sala de jantar, geladeira, freezer e banheiro da seção.

A NASA e a Roscosmos ainda não identificaram a origem do vazamento dentro do módulo, mas sabem que é no “compartimento de trabalho” cilíndrico do Zvezda, onde os membros da tripulação vivem e trabalham.

A NASA escreveu em um blog na manhã de terça-feira:

Trabalhos adicionais estão em andamento para localizar com precisão a fonte do vazamento.

A agência acrescentou, no entanto, que uma investigação mais aprofundada revelou que o vazamento “não representa perigo imediato para a tripulação na taxa de vazamento atual e apenas um ligeiro desvio em sua programação.”

Isso porque o vazamento não mudou repentinamente; a mudança detectada esta semana acabou por estar relacionada a “uma mudança temporária de temperatura” a bordo da estação, escreveu a NASA.

Há mais de um ano que vaza ar da estação

A Estação Espacial Internacional sempre vaza um pouco de ar. Normalmente, o ar que ele perde é substituído por recipientes altamente pressurizados cheios de uma mistura de oxigênio e nitrogênio. Eles são enviados em missões de reabastecimento e projetados para imitar o ar respirável da Terra.

Mas em setembro de 2019, as autoridades notaram que a taxa regular de perda de ar havia aumentado. A mudança não foi grande, mas nesse verão, eles viram um novo aumento nessa taxa já acima do normal.

Então, em agosto, os membros da tripulação a bordo da estação começaram a testar se havia vazamentos, lacrando cada seção e monitorando a pressão do ar. Eles se selaram no módulo Zvezda durante o teste inicial de quatro dias, então não o avaliaram.

Como esses testes não encontraram nenhum vazamento, a NASA concluiu que a fonte deve estar em um dos dois modelos não avaliados: o módulo Zvezda ou o Poisk Mini-Research Module 2, que serve como uma porta para atracar espaçonaves e um local onde os membros da tripulação se preparam para a caminhada no espaço.

Um porta-voz da NASA, Daniel Huot, disse ao Business Insider:

Com a tripulação morando e trabalhando nesses módulos, era impossível alcançar as condições ambientais adequadas para este teste.

No entanto, a NASA e a Roscosmos hesitaram em isolar e testar o módulo Zvezda porque ele se conecta diretamente à espaçonave Soyuz acoplada à ISS. Ivanishin, Cassidy e Vagner precisariam usar aquela nave para voltar à Terra em caso de emergência, então fechar as escotilhas do módulo diminui a capacidade da tripulação de fazer uma fuga rápida.

No entanto, na noite de segunda-feira, os controladores locais decidiram que isolar o Zvezda valia o risco.

Kenny Todd, vice-gerente de programa da a estação espacial, disse aos repórteres na terça-feira:

Nesse ponto, tomamos a decisão de que tinha ficado grande o suficiente, que sentimos que tínhamos uma boa oportunidade de levantar a equipe e começar a trabalhar por meio de um procedimento de isolamento mais focado.

O teste correu bem. Enquanto o Zvezda estava inacessível, a tripulação contava com o sistema de suporte de vida do lado americano da estação, que também tem geradores de oxigênio, cozinha e sistemas de água potável.

Um momento agitado para a estação espacial

Os membros da tripulação localizaram o vazamento antes de um horário movimentado para a ISS. Neste fim de semana, uma espaçonave Northrop Grumman deve trazer um novo banheiro experimental e outros suprimentos.

Então, em 14 de outubro, os próximos membros da tripulação são esperados para lançar à estação do Cazaquistão: a astronauta da NASA Kate Rubins e os cosmonautas Sergey Ryzhikov e Sergey Kud-Sverchkov.

No final de outubro, eles se juntarão aos membros da missão Crew-1 da NASA, a próxima missão da parceria da agência com a SpaceX: os astronautas da NASA Shannon Walker, Victor Glover e Michael Hopkins, e o astronauta da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão Soichi Noguchi.

A NASA pretendia originalmente lançar o Crew-1 este mês, mas a linha do tempo foi adiada para 31 de outubro. Isso foi feito principalmente para acomodar outras programações de missão, embora também em parte por causa do vazamento.

O atraso, escreveu a NASA em um blog na segunda-feira, “fornecerá uma boa oportunidade para conduzir testes adicionais para isolar o vazamento da atmosfera da estação, se necessário”.

Espera-se que Cassidy, Ivanishin e Vagner retornem à Terra pouco antes da chegada do grupo Crew-1.

(Fonte)


Caso você não lembre, em setembro de 2019 foi encontrado um buraco feito por uma broca na nave Soyuz acoplada à Estação Espacial Internacional, e os russo acusaram a NASA de sabotagem. Mas no final, foi descoberto que o buraco havia sido feito em solo e foi remendado para passar na inspeção.

É claro que a NASA não iria sabotar a única nave que tinham na época para saírem da Estação Espacial. No final da história, a agência espacial russa não quis divulgar quem havia furado sua nave. Também, pelo que sabemos, ela nunca se desculpou à NASA por tê-la acusado de sabotagem.

n3m3

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