Possível primeiro planeta é descoberto em outra galáxia muito além da Via Láctea

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Possível primeiro planeta é descoberto em outra galáxia muito além da Via Láctea
À esquerda, a Galáxia do Redemoinho; à direita, o ponto rosa marca a posição de raio X do planeta, posicionado na beira de um jovem aglomerado de estrelas (Estudo/Reprodução)

“Em menos de cem anos, descobrimos uma nova maneira de pensar sobre nós mesmos”, observou Stephen Hawking. “Sentados no centro do universo, agora nos encontramos orbitando um sol de tamanho médio, que é apenas uma entre milhões de estrelas em nossa própria galáxia, a Via Láctea.” E agora, um eclipse de curta duração de uma fonte de raios-x extremamente brilhante 23 milhões de anos-luz da Terra na Galáxia Whirlpool, iluminou um objeto do tamanho de Saturno orbitando um sistema estelar binário – um remanescente estelar, uma estrela de nêutrons ou negra buraco, e uma estrela massiva – sublinhando ainda mais a nossa insignificância cósmica.

Este primeiro planeta potencial, M51-ULS-1b, o primeiro já encontrado além de nossa Via Láctea – o lar galáctico de cerca de 40 bilhões de mundos alienígenas – foi anunciado por uma equipe liderada por Rosanne Di Stefano no Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, que encontrou o planeta caçando por meio de dados de 2.624 observações feitas pelo telescópio espacial Chandra X-ray Observatory. As medições do Chandra indicam que se o planeta for real, é um gigante gasoso ligeiramente menor que Saturno, orbitando dezenas de unidades astronômicas (UA) do centro do sistema binário – pelo menos tão longe do sistema quanto Saturno está do Sol…

O M51-ULS-1b foi detectado examinando os dados do Chandra em busca de sinais de trânsitos, que ocorrem quando um planeta bloqueia a luz ao passar na frente de uma estrela ou outro objeto brilhante. Para garantir que eles encontrassem apenas trânsitos reais e não apenas flutuações dos próprios objetos brilhantes, os pesquisadores procuraram apenas instâncias em que toda a luz foi bloqueada.

Angelle Tanner, da Universidade Estadual do Mississippi, disse:

É empolgante, mas não inesperado. Não há absolutamente nenhuma razão para pensar que não haveria planetas em outras galáxias…

(Fonte)


Embora a ciência ainda não havia visto com seus próprios olhos, é mais do que óbvio que o Universo está repleto de “sóis” e planetas, e talvez até outras “coisas” mais que nem imaginamos ainda.

n3m3

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