O homem que nos deu o multiverso e foi jogado no lixo quando morreu

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O homem que nos deu o multiverso e foi jogado no lixo quando morreu
Hugh Everett

A interpretação de muitos mundos de Hugh Everett, a partir da mecânica quântica, surgiu do que deve ter sido a sessão de bebida que mais mudou o mundo de todos os tempos. Uma noite em 1954, em um salão de estudantes na Universidade de Princeton, o estudante Everett estava bebendo xerez com seus amigos quando teve a ideia de que os efeitos quânticos fazem o universo se dividir constantemente.

Ele desenvolveu a ideia para sua tese de doutorado – e a teoria se manteve. Segundo sua obra, vivemos em um multiverso de inúmeros universos, repleto de cópias de cada um de nós. Foi sensacional.

Max Tegmark, do Massachusetts Institute of Technology (MIT), disse que o trabalho de Everett é tão importante quanto o trabalho de Einstein sobre a relatividade. Mas os principais físicos da época de Everett, em particular Niels Bohr, um dos pais da mecânica quântica, não aguentaram. Eles não conseguiam lidar com a ideia de que cada decisão que tomamos cria novos universos, um para cada resultado possível. Everett teve que publicar uma versão diluída de sua ideia. Completamente descontente, ele deixou a física.

O que ele fez a seguir é fascinante, à luz do que ele descobriu. Everett juntou-se ao Pentágono e trabalhou em uma equipe que calculava as mortes potenciais em caso de guerra nuclear. Seu trabalho era calcular como maximizar o número de mortos para os soviéticos e, ao mesmo tempo, minimizá-lo para os americanos, analisando as consequências.

Se a visão de muitos mundos estiver correta, nossas ações moldam a vida de nossos colegas em mundos paralelos. O que isso significa para como devemos nos comportar neste mundo?

Destruição mutuamente assegurada

Mas e quanto ao próprio Everett? Ele considerou o que trabalhar para o Pentágono significaria em mundos paralelos? Ele não estava facilitando a guerra nuclear no multiverso? Não podemos perguntar a ele, porque ele morreu em 1982, com apenas 51 anos. Mas podemos perguntar a quem conhece seu trabalho.

Tegmark diz:

Ele escreveu sem dúvida o primeiro relatório sério sobre como uma guerra nuclear seria devastadora para os Estados Unidos. Ajudou a conceber o conceito de destruição mútua assegurada (de sigla em inglês, MAD – que também significa “louco” naquela língua). Este é um conceito apropriadamente resumido por sua sigla – no sentido de que seria loucura iniciar uma guerra nuclear – mas MAD pode realmente ter evitado o superaquecimento da guerra fria.

A MAD pode ter contribuído de forma importante para o cuidado extra que pode explicar porque ainda estamos aqui. Meu palpite é que o trabalho de Everett ajudou a levar para casa todo o horror da guerra, e isso reduziu a fração do multiverso que viu uma guerra nuclear global.

Portanto, o trabalho que Everett fez para o Pentágono teve um efeito positivo líquido sobre o multiverso. É tentador especular que essas ações foram influenciadas por seu trabalho em física, mas nunca saberemos.

Imparável vs. imóvel

A vida de Everett foi fascinante e trágica. O livro de Peter Byrne, “The Many Worlds of Hugh Everett III“, fornece um relato detalhado. Muitos momentos se destacam, aqui estão alguns:

-Everett escreveu a Einstein quando tinha 12 anos – e Einstein respondeu. O jovem Hugh já estava interessado em desafiar as mais altas figuras da autoridade em física. Sua carta foi uma tentativa de resolver o paradoxo do que acontece quando uma força imparável encontra um objeto imóvel.

-Ele foi recomendado para Princeton por seu antigo professor de matemática, que escreveu: “Esta é uma recomendação única na vida, pois acho muito improvável que eu encontre novamente um aluno a quem possa dar um apoio tão completo e sem reservas.”

-Quando Everett morreu de ataque cardíaco, seu filho adolescente Mark descobriu o corpo. Mark lembra que tentar reviver seu pai morto foi a primeira vez que ele se lembrava de tocá-lo.

-Everett era um ateu perspicaz. Seguindo suas instruções, sua viúva, Nancy, jogou suas cinzas fora com o lixo.

-O filho roqueiro de Everett, Mark, fez referência ao pai em uma canção de 2005, “Things the Grandchildren Should Know” (‘Coisas que os Netos Deveriam Saber’):

Eu nunca entendi realmente como deve ter sido para ele,
Vivendo dentro de sua cabeça,
Eu sinto que ele está aqui comigo agora,
Mesmo que ele esteja morto.

(Fonte)


A explicação do multiverso, onde mais universos são criados a partir de nossas decisões e ações, é um pouco demais para minha cabeça. Afinal, estaríamos nós no “universo origem”, ou seríamos nós um subproduto de outro universo, e assim por diante?

Seja como for, se isto for verdade eu preferiria muito mais fazer parte do universo onde eu ganho na megasena. Já que estou neste onde tenho que me virar para fechar o mês, então vamos em frente matando um ou dois leões por dia.

n3m3

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