Descoberta de vulcanismo em Vênus desafia tese de planeta adormecido

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Descoberta de vulcanismo em Vênus desafia tese de planeta adormecido
Duas “coronas” na superfície de Vênus, formadas quando o material quente do fundo do planeta sobiu através do manto. A linha preta mostra uma lacuna nos dados de imagem. Foto: Laurent Montesi / Reuters

Os cientistas identificaram 37 estruturas vulcânicas em Vênus que parecem ter estado ativas recentemente – e provavelmente ainda estão hoje – pintando a imagem de um planeta geologicamente dinâmico e não de um mundo adormecido.

A pesquisa se concentrou em estruturas em forma de anel chamadas coronas, causadas por uma ressurgência de rochas quentes das profundezas do interior do planeta, e forneceu evidências convincentes da recente atividade tectônica e magma generalizada na superfície de Vênus, afirmaram pesquisadores.

Muitos cientistas pensavam que Vênus, sem as placas tectônicas que gradualmente remodelam a superfície da Terra, há muito tempo estava essencialmente dormente geologicamente, o que ocorreu nos últimos meio bilhão de anos.

Anna Gülcher, cientista da Terra e planetária do Instituto de Geofísica de Zurique e principal autora da pesquisa publicada na revista Nature Geoscience, disse:

Nosso trabalho mostra que parte desse calor interno ainda é capaz de atingir a superfície ainda hoje. Vênus claramente não está tão geologicamente morto ou inativo como se pensava anteriormente.

Os pesquisadores determinaram o tipo de características geológicas que só poderiam existir em uma coroa ativa recentemente – uma trincheira reveladora em torno da estrutura. Em seguida, eles vasculharam imagens de radar de Vênus tiradas pela sonda Magellan da NASA na década de 1990 para encontrar coronas que se encaixavam nas indicações. Das 133 coroas examinadas, 37 parecem ter sido ativas nos últimos 2m a 3m de anos, um piscar de olhos no tempo geológico.

Laurent Montesi, geofísico da Universidade de Maryland e coautor do estudo, disse:

Na minha opinião, muitas dessas estruturas estão realmente ativas hoje.

Coronas são essencialmente campos de fluxos de lava e grandes falhas que abrangem uma grande área circular. Muitas das 37 residem em um anel gigantesco no hemisfério sul do planeta, incluindo uma corona colossal chamada Artemis, com 2.100 km de diâmetro.

Vênus, o vizinho planetário mais próximo e um pouco menor da Terra, é coberto por nuvens de ácido sulfúrico e tem temperaturas de superfície quentes o suficiente para derreter o chumbo.

(Fonte)


Esta notícia saiu esta semana, mas é interessante notar, como pode ser visto neste artigo publicado aqui no OH em janeiro passado, que os cientistas já haviam encontrado evidência de vulcanismo em Vênus antes.

n3m3

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