Descobrem super-terras orbitando uma anã vermelha “perto” da Terra

Tempo de leitura: 2 min.

Duas novas super-Terras foram confirmadas por astrônomos, as quais orbitam uma anã vermelha localizada a cerca de 10,7 anos-luz de distância.

Descobrem super-terras orbitando uma anã vermelha "perto" da Terra
Ilustração artística de uma super-terra. Shutterstock

Duas super-Terras e um possível terceiro exoplaneta foram descobertos orbitando uma estrela vizinha, formando o sistema planetário compacto mais próximo da Terra, localizado a aproximadamente 10,7 anos-luz de distância.

De nome GJ887, o sol alienígena é considerado a décima segunda estrela mais próxima da Terra. O sistema estelar é de grande interesse para os astrônomos, que afirmam que talvez seja “de longe a melhor estrela” para estudarem exoplanetas com atmosferas semelhantes às nossas.

Os planetas foram encontrados no âmbito da colaboração internacional RedDots graças à técnica Doppler, que permite detectar o pequeno movimento que os planetas produzem em sua estrela ao girarem em torno dele.

GJ887 é uma estrela anã vermelha, o tipo mais comum de estrela na nossa galáxia, a Via Láctea, e tem uma massa equivalente à metade da do Sol e uma temperatura mais fria que a do Sol.

Os planetas recentemente descobertos, chamados GJ887b e GJ887c, respectivamente, têm uma massa mínima de cerca de quatro e sete vezes a da Terra, e ambos orbitam sua estrela a uma distância que fica um pouco abaixo da zona habitável; uma região no espaço, circundando uma estrela que permite a existência de água líquida na superfície de um planeta.

Isso significa que os dois mundos provavelmente são quentes demais para manter a água líquida em sua superfície.

No entanto, o segundo planeta orbita próximo à borda interna da zona habitável, o que aumenta suas chances de ser habitável e de suportar água líquida em sua superfície.

Eloy Rodríguez, pesquisador do Instituto de Astrofísica da Andaluzia (IAACSIC) que participou da descoberta, publicado na Science, informou:

Encontramos duas super-terras, planetas que são mais massivos que a Terra, orbitando uma estrela chamada GJ887. Além disso, encontramos indícios da existência de uma terceira super-terra que, se confirmada, cairia exatamente dentro da zona habitável.

GJ887, portanto, torna-se um dos sistemas multi-planetários mais próximos da Terra, atrás apenas de Proxima Centauri e Wolf359, localizados respectivamente a 4,2 e 7,9 anos-luz de distância.

Dos três, o GJ887 constitui o mais compacto; seus dois planetas orbitam em torno de sua estrela a cada 9,3 e 21,8 dias, e o terceiro candidato a exoplaneta orbita sua estrela a cada 51 dias, de acordo com um comunicado da Universidade de Göttingen.

Ao contrário de Proxima Centauri e Wolf359, que possuem grande atividade magnética em suas superfícies, o GJ887 parece ser uma estrela muito calma.

O GJ887 foi observado por três meses com o espectrógrafo HARPS, um dos instrumentos de caça ao planeta mais precisos, e foram utilizados dados de arquivo de vários espectrógrafos ao longo de mais de vinte anos, além de observações fotométricas terrestres e espaciais.

Dada a sua massa mínima, em princípio, os planetas que orbitam o GJ887 podem ser super-terrestres rochosos, mas os astrônomos não podem ter certeza ainda.

Além disso, dependendo da inclinação da órbita em relação a nós, as massas desses planetas podem ser muito maiores e passarem para a faixa de mini-Netunos, com maior teor de água em sua estrutura.

(Fonte)

Colaboração: MaryH


Trata-se de uma descoberta equivalente à uma gota no oceano. Imagine o que mais há lá fora!

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n3m3

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