Cientistas começam a procurar por tecnoassinaturas de alienígenas

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Em 1995, dois cientistas descobriram um planeta fora do nosso sistema solar orbitando uma estrela do tipo solar. Desde essa descoberta, que ganhou os cientistas parte do Prêmio Nobel de Física de 2019, as pesquisas descobriram mais de 4.000 exoplanetas, inclusive alguns planetas semelhantes à Terra que podem ter o potencial de abrigar vida.

Cientistas começam a procurar por tecnoassinaturas de alienígenas
Renderização artística de uma nave espacial alienígena. Shutterstock.

Para detectar se os planetas estão abrigando vida, no entanto, os cientistas devem primeiro determinar quais características indicam que a vida está (ou já esteve) presente.

Durante a última década, os astrônomos fizeram um grande esforço tentando descobrir que vestígios de formas simples de vida – conhecidas como ‘bioassinaturas’ – poderiam existir em outras partes do universo. Mas e se um planeta alienígena abrigasse vida inteligente que construiu uma civilização tecnológica? Poderia haver ‘tecnoassinaturas’ que uma civilização em outro mundo criaria e poderia ser vista da Terra? E essas assinaturas tecnológicas poderiam ser ainda mais fáceis de detectar do que as bioassinaturas?

Adam Frank, professor de física e astronomia da Universidade de Rochester, recebeu uma concessão da NASA que lhe permitirá começar a responder a essas perguntas. O recurso financiará seu estudo de tecnoassinaturas – sinais detectáveis ​​de tecnologia passada ou presente usada em outros planetas. Esta é a primeira concessão de tecnoassignatura não radioelétrica da NASA já concedida e representa uma nova e empolgante direção para a busca por inteligência extraterrestre (SETI). A concessão permitirá que Frank, juntamente com os colaboradores Jacob-Haqq Misra, da organização internacional sem fins lucrativos Blue Marble Space, Manasvi Lingam, do Instituto de Tecnologia da Flórida, Avi Loeb, da Universidade de Harvard, e Jason Wright, da Pennsylvania State University, produzam os primeiros registros em uma biblioteca online de tecnoassinaturas.

Frank diz:

O SETI sempre enfrentou o desafio de descobrir onde procurar. Para quais estrelas você aponta seu telescópio e procura por sinais? Agora sabemos onde procurar. Temos milhares de exoplanetas, inclusive planetas na zona habitável onde a vida pode se formar. O jogo mudou.

A natureza da pesquisa também mudou. Uma civilização, por natureza, precisará encontrar uma maneira de produzir energia e Frank diz:

Existem apenas tantas formas de energia no universo. Alienígenas não são mágicos.

Embora a vida possa assumir muitas formas, ela sempre será baseada nos mesmos princípios físicos e químicos subjacentes ao universo. A mesma conexão vale para a construção de uma civilização; qualquer tecnologia usada por uma civilização alienígena será baseada em física e química. Isso significa que os pesquisadores podem usar o que aprenderam em laboratórios ligados à Terra para orientar seus pensamentos sobre o que pode ter acontecido em outras partes do universo.

Loeb, professor de ciências da Harvard, diz:

Minha esperança é que, usando esse recurso financeiro, quantifiquemos novas maneiras de investigar sinais de civilizações tecnológicas alienígenas que são semelhantes ou muito mais avançadas que as nossas.

Os pesquisadores iniciarão o projeto analisando duas possíveis assinaturas tecnológicas (tecnoassinaturas) que possam indicar atividade tecnológica em outro planeta:

  • Painéis solares. As estrelas são um dos geradores de energia mais poderosos do universo. Na Terra, aproveitamos a energia da nossa estrela, o Sol, então “usar energia solar seria algo bastante natural para outras civilizações”, diz Frank. Se uma civilização usar muitos painéis solares, a luz refletida no planeta teria uma certa assinatura espectral – uma medida dos comprimentos de onda da luz refletida ou absorvida – indicando a presença desses coletores solares. Os pesquisadores determinarão as assinaturas espectrais da coleta de energia solar planetária em larga escala.
  • Poluentes.Percorremos um longo caminho para entender como podemos detectar a vida em outros mundos a partir dos gases presentes na atmosfera desses mundos“, diz Wright, professor de astronomia e astrofísica na Penn State. Na Terra, somos capazes de detectar produtos químicos em nossa atmosfera pela luz que eles absorvem. Alguns exemplos desses produtos químicos incluem metano, oxigênio e gases artificiais, como os cloroflourocarbonos (CFCs) que usamos como refrigerantes. Os estudos de bioassinaturas se concentram em produtos químicos como o metano, que a vida simples produzirá. Frank e seus colegas catalogarão as assinaturas de produtos químicos, como CFCs, que indicam a presença de uma civilização industrial.

As informações serão coletadas em uma biblioteca online de assinaturas tecnológicas que os astrofísicos poderão usar como uma ferramenta comparativa na coleta de dados.

Frank diz:

Nosso trabalho é dizer: ‘essa faixa de comprimento de onda é onde você pode ver certos tipos de poluentes, essa faixa de comprimento de onda é onde você vê a luz do sol refletida nos painéis solares. Dessa maneira, os astrônomos que observam um exoplaneta distante saberão onde e o que procurar se estiverem procurando por assinaturas tecnológicas.

O trabalho é uma continuação da pesquisa anterior de Frank sobre astrofísica teórica e SETI, incluindo o desenvolvimento de um modelo matemático para ilustrar como uma população tecnologicamente avançada e seu planeta podem se desenvolver ou desmoronar juntos; classificar ‘ex-civilizações’ hipotéticas com base em sua capacidade de aproveitar energia; e um experimento mental perguntando se uma civilização tecnológica anterior e extinta na Terra ainda seria detectável hoje.

(Fonte)


Esta iniciativa é pioneira no âmbito científico e poderá produzir muitos mais frutos do que somente escutar por sinais de rádio vindos do espaço. O problema é que se esses cientistas encontrarem tecnoassinaturas que possam ter sido geradas por civilizações alienígenas, eles serão desafiados de imediato por muitos de seus colegas, “professores da impossibilidade”, o que irá prorrogar ainda mais a validação dos resultados.

Seja como for Adam Frank & Companhia. (menção espacial a Avi Loeb) estão de parabéns por trabalharem fora do quadrado imposto pela ciência ortodoxa. Esses são verdadeiros cientistas. Aguardo ansiosamente os resultados.

n3m3

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