Nova pesquisa: 6 bilhões de exoplanetas iguais à Terra na Via Láctea

Tempo de leitura: 2 min.

Pesquisadores da Universidade da Colúmbia Britânica forneceram uma nova estimativa para o número potencial de planetas habitáveis fora do nosso sistema solar (chamados exoplanetas) ​​do tipo Terra, localizados em nossa galáxia: até seis bilhões.

Ilustração de possível exoplaneta parecido com a Terra. Imagem: Getty

A estimativa é baseada no número de estrelas do tipo G em nossa galáxia, que são semelhantes ao próprio Sol da Terra. Para que um planeta seja habitável (e ter vida tal como a conhecemos), ele deve orbitar na zona de sua estrela, onde não é muito quente nem muito frio.

O estudo vem de co-autores e pesquisadores da UBC, Michelle Kunimoto e Jaymie Matthews. Ele foi publicado recentemente no The Astronomical Journal. A equipe se concentrou especificamente na Via Láctea, estimada em até 400 bilhões de estrelas, embora apenas 7% delas sejam estrelas do tipo G, similares ao Sol.

Muitas dessas estrelas têm planetas, mas muitas não serão habitáveis ​​devido a temperaturas excessivamente quentes ou frias. Quando um planeta está na zona apropriada de sua estrela, no entanto, é provável que tenha água líquida e um clima que possa potencialmente sustentar a vida.

De acordo com Kunimoto, pode haver até 0,18 exoplanetas para cada estrela do tipo G, o que traduz para até seis bilhões desses corpos celestes semelhantes à Terra. Os resultados são baseados em um método chamado modelagem direta, como Kunimoto explica:

Comecei simulando toda a população de exoplanetas em torno das estrelas pesquisadas pelo (telescópio) Kepler. Marquei cada planeta como ‘detectado’ ou ‘perdido’, dependendo da probabilidade de meu algoritmo de pesquisa de planeta os encontrar. Então, comparei os planetas detectados com meu catálogo real de planetas. Se a simulação produzisse uma correspondência aproximada, o número inicial provavelmente representaria uma boa representação da população real de planetas que orbitam essas estrelas.

O estudo é publicado quase ao mesmo tempo de outro estudo diferente da Universidade de Nottingham, que estima que possa haver mais de 30 civilizações inteligentes na Via Láctea.

(Fonte)


Então vamos por partes. Primeiro, um estudo diz que pode haver mais de 30 civilizações inteligentes (eles mencionaram o número 36) na Via Láctea; e agora outro estudo diz que provavelmente há 6 bilhões de planetas parecidos com a Terra.

Acredito que o primeiro estudo esqueceu de adicionar seis zeros após seu número estimado de 36, mesmo considerando-se que somente uma pequena fração desses 6 bilhões de exoplanetas possa ter vida.

Outro fator a ser considerado é que o estudo do artigo acima somente considerou as estrelas parecidas com o Sol, que são a minoria. Quem pode afirmar que os outros tipos de estrelas, como as anãs vermelhas, não possam também ter planetas que sustentem a vida? E lembre-se: estamos falando aqui somente da nossa galáxia, a Via Láctea. No Universo visível a nós há centenas de bilhões de outras galáxias.

Quando se leva tudo isso em consideração, fica claro que a possibilidade de estarmos sós neste Universo incompreensivelmente gigantesco é nula. A não ser, é claro, que aquilo que vemos fora do nosso sistema solar seja um holograma…

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n3m3

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