Algo inesperado é descoberto em asteroide na órbita de Júpiter

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Os astrônomos estão perplexos com um asteroide que compartilha a mesma órbita do gigante gasoso Júpiter.

Algo inesperado é descoberto em asteroide na órbita de Júpiter
Os asteroides troianos de Júpiter podem ser mais significativos do que pensávamos. Crédito de imagem: NASA

Conhecido como LD2 2019, esse objeto curioso é conhecido como um troiano e Júpiter, que é essencialmente uma rocha de um grande número de asteroides que foram capturados pela força gravitacional do gigante de gás bilhões de anos atrás e agora compartilham sua órbita ao redor do Sol.

No entanto, ao contrário dos outros troianos de Júpiter, este parece estar ativo.

Asteroides ativos, apesar de raros, não são desconhecidos, mas os troianos ativos de Júpiter são uma história diferente.

Para que um asteroide seja ativo, ele precisa ter materiais voláteis, como água e gelo. Dado que esses materiais deveriam ter saído dos troianos de Júpiter há muito tempo, como este exibe atividade?

A resposta, argumentam os cientistas, é que pode haver mais coisas acontecendo sob a superfície dessas rochas espaciais do que se pensava anteriormente.

O professor Alan Fitzsimmons, da Queen’s University Belfast, disse:

Acreditamos há décadas que os asteroides troianos deveriam ter grandes quantidades de gelo sob suas superfícies, mas nunca havia evidências até agora. [O sistema de alerta último de impacto terrestre da Universidade do Havaí (ATLAS)] mostrou que as previsões de sua natureza gelada podem muito bem estar corretas.

Exatamente o que aconteceu que ativou esse asteroide em particular ainda não está claro, embora seja possível que o gelo subjacente tenha sido repentinamente exposto por uma colisão, dando vida à rocha espacial.

Se os asteroides troianos de Júpiter estiverem realmente carregando grandes quantidades de gelo subterrâneo, isso sugere que ainda temos muito a aprender sobre a formação e evolução do sistema solar.

(Fonte)


E mesmo se não tiver gelo, também ainda temos que aprender muito sobre o nosso sistema solar. Muitas surpresas mais virão.

n3m3

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