Cientistas encontram vestígios de antigas florestas tropicais na Antártica

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A Antártica estava coberta por enormes florestas, onde a vida prosperou, cerca de 90 milhões de anos atrás.

Cientistas encontram vestígios de antigas florestas tropicais na Antártica
Uma imagem de como a Antártica pode ter sido há mais de 90 milhões de anos. (Captura de vídeo – NATURE)

De todos os continentes da superfície do planeta, nenhum é talvez tão misterioso e bonito quanto a Antártica. Desde tempos imemoriais, o continente gelado tem sido um deserto onde a vida luta para sobreviver. Embora muitos especialistas tenham teorizado que, no passado distante, as coisas eram diferentes na Antártica, não tínhamos ideal realmente até que ponto isso pode ter sido assim.

No entanto, as coisas acabaram de mudar: um grupo de especialistas descobriu evidências conclusivas de que a Antártica estava coberta por extensas florestas no passado distante, onde a vida floresceu por milhões de anos.

Cerca de 90 milhões de anos atrás, durante um período conhecido como Cretáceo Médio, densas concentrações de CO2 atmosférico criaram uma temperatura global mais quente, derretendo as camadas de gelo polares e elevando os oceanos mais de 170 metros acima dos níveis atuais.

Como você poderia imaginar, o mundo parecia muito diferente naquela época em comparação com o que é agora. Mas e a Antártica? Como era o continente gelado naquela época?

Agora, graças a uma incrível descoberta científica, temos uma resposta.

Em 2017, durante uma expedição a bordo do RV Polarstern no mar de Amundsen, os pesquisadores perfuraram a superfície no fundo do mar da Antártica Ocidental, perto de Pine Island e das geleiras de Thwaites. Isso fica a cerca de 900 quilômetros do Polo Sul.

O que extraíram, particularmente a partir de 30 metros de profundidade, contrastava fortemente com a composição dos sedimentos no restante da superfície.

O geólogo Johann Klages, do Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha do Instituto Wegener, na Alemanha, explicou:

Durante as avaliações a bordo, a coloração incomum da camada de sedimentos chamou nossa atenção rapidamente.

Como revelado pelos pesquisadores, a primeira análise apontou para o fato de que, a uma profundidade entre 27 e 30 metros do fundo do oceano, eles haviam encontrado uma camada que estava originalmente em terra, e não no fundo do oceano.

A equipe foi jogada em território desconhecido de várias maneiras. Ninguém jamais conseguiu extrair uma amostra do período cretáceo do solo em um ponto tão ao sul do globo. Ainda assim, os pesquisadores não estavam preparados para o que um exame mais detalhado revelaria.

[Para informações de como ativar a legenda em português do(s) vídeo(s) abaixo, embora ela não seja precisa e possa não funcionar em dispositivos móveis, clique aqui.
(Macete: algumas legendas são melhores acompanhadas lendo-se somente a última linha)]

De volta à terra, os estudos mostraram uma intrincada rede de raízes de plantas fossilizadas. Estudos microscópicos também encontraram evidências de pólen e esporos, todos apontando para os restos preservados de uma selva antiga que existia na Antártica há aproximadamente 90 milhões de anos, eras antes da paisagem ser transformada em um deserto gelado.

Os inúmeros restos de plantas indicam que a costa oeste da Antártica era, na época, uma selva densa e pantanosa, semelhante à que existe atualmente na Nova Zelândia. As implicações dessa descoberta sem precedentes não apenas nos dizem que a vida polar das plantas existia, mas também algo sobre como isso era possível. De acordo com as estimativas da equipe, graças à deriva continental das placas tectônicas, o local onde as amostras de perfuração foram obtidas estaria localizado centenas de quilômetros mais perto do Polo Sul na época em que os dinossauros vagavam pela Terra.

Para descobrir mais sobre a vida na Antártica há milhões de anos, os professores decidem reconstruir o clima global do planeta com base nos dados biológicos e geoquímicos que obtiveram nas amostras de solo.

De acordo com simulações em computador, os níveis atmosféricos de CO2 durante o Cretáceo Médio teriam sido significativamente mais altos do que se pensava anteriormente. A Terra era um ambiente muito mais quente e a vegetação densa e exuberante converteu todo o continente, e as camadas de gelo na Terra – junto com seus efeitos de resfriamento associados – seriam inexistentes na época.

(Fonte)


Se cavarem mais, sem dúvida encontrarão também fósseis animais na região.

n3m3

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