NASA irá procurar por fósseis em Marte

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O veículo espacial Mars 2020 investigará um tipo intrigante de depósito mineral conhecido por produzir fósseis na Terra.

NASA irá procurar por fósseis em Marte
Partes desta imagem da cratera Jezero foram aprimoradas para destacar a presença de certos minerais. As áreas verdes indicam depósitos de carbonatos.

Quando você pensa em fósseis, provavelmente imagina crânios de T. rex e fêmures de saurópodes. O jipe-sonda Mars 2020 da NASA estará procurando fósseis em Marte, mas não esse tipo de fóssil.

A NASA destacou um novo estudo na revista Icarus nesta semana que aponta algumas formações fascinantes ao redor da borda interna da Cratera Jezero, o local de pouso planejado do veículo espacial. A agência compara esses depósitos minerais concentrados de carbonato a um anel de banheira em torno do que antes era um lago há 3,5 bilhões de anos.

A NASA informou:

Na Terra, os carbonatos ajudam a formar estruturas que são resistentes o suficiente para sobreviver em forma de fósseis por bilhões de anos, incluindo conchas do mar, corais e alguns estromatólitos – rochas formadas neste planeta pela antiga vida microbiana ao longo de linhas costeiras antigas, onde a luz do Sol e a água eram abundantes.

A NASA não espera encontrar conchas do mar, mas o veículo espacial examinará de perto os estromatólitos. Os cientistas ficariam emocionados ao descobrir sinais de vida microbiana passada no planeta atualmente inóspito. A investigação do jipe ​​sobre os depósitos de carbonato também pode nos dizer mais sobre como Marte fez a transição de um lugar aquoso para um árido.

O jipe-sonda Mars 2020 está se desenvolvendo na NASA com um lançamento planejado para meados do próximo ano. Se permanecer dentro do cronograma, o veículo espacial chegará à cratera em fevereiro de 2021.

Os cientistas não sabem se os carbonatos se formaram no lago antigo ou se poderiam ter sido depositados anteriormente. Teremos que esperar para saber mais. Será um marco que vale a pena esperar.

(Fonte)

Colaboração: Lênio


Para procurar por vida em Marte não seria muito fácil incluir no Mars 2020 um experimento para comprovar ou desbancar de uma vez por todas aquele experimento lá enviado na década de 70 pelas sondas Viking da própria NASA?

Mas não. A NASA chegou a proibir que testes fossem conduzidos em Marte para a detecção de vida, com pode ser lido nesse artigo aqui.

Na verdade, a NASA não quer encontrar nada que mostre a presença de vida fora da Terra. Fala muito nisso, mas quando chega a hora de realmente mostrar os fatos ela age como “bagre ensaboado”. Não está na agenda dela revelar a existência de vida extraterrestre, e ponto final.

NASA, quando se trata de procurar por vida extraterrestre, faz-me rir!

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