Cometa interestelar Borisov pode estar carregando ‘água alienígena’

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Os astrônomos determinaram que o cometa interestelar 2I / Borisov poderia estar transportando água de um sistema solar distante.

Cometa interestelar Borisov pode estar carregando 'água alienígena'
Poderia ser este o nosso primeiro vislumbre de ‘água alienígena’? Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech

Primeiramente observado em 30 de agosto, o cometa, que é o segundo objeto interestelar confirmado a visitar nosso sistema solar, está em uma órbita hiperbólica e é maior que o ‘Oumuamua, que foi descoberto em 2017.

Ele alcançará sua distância mais próxima do Sol (periélio) em dezembro, dando aos astrônomos uma oportunidade rara de observá-lo com o máximo de detalhes possível antes que desapareça no espaço interestelar.

Tais observações já revelaram que o gás cianogênio está sendo ejetado da superfície do cometa, e agora uma equipe liderada por Adam McKay, do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA, em Maryland, descobriu algo ainda mais emocionante – possível evidência de água.

Ao usar o Observatório Apache Point, no Novo México, para estudar a luz refletida na superfície do 2I / Borisov, os pesquisadores conseguiram detectar grandes quantidades de oxigênio – um sinal potencial de que o gelo da água se transforma de sólido em gás. O cometa aquece com o calor do Sol.

McKay disse: “Se uma molécula de água se sublima da superfície, ela é liberada como vapor de água.”

Se a equipe estiver correta, esta seria a primeira vez que a água de uma parte distante do cosmos é detectada aqui em nosso próprio sistema solar.

Alguns cientistas teorizaram que cometas como este poderiam carregar micróbios de um planeta para outro, espalhando vida por todo o universo.

Estudar o 2I / Borisov também pode nos ensinar muito sobre as origens do nosso próprio sistema solar.

McKay disse:

Somos especiais como um sistema planetário ou existem muitos sistemas planetários como o nosso? Isso tem implicações para a origem da vida e como a vida é comum em todo o universo.

(Fonte)


n3m3

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