Astronautas misturam cimento no espaço pela primeira vez

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Uma equipe de cientistas a bordo da Estação Espacial Internacional misturou com sucesso o cimento na microgravidade do espaço.

Astronautas misturam cimento no espaço pela primeira vez
M. DOWMAN

E isso é muito importante: o material poderia facilitar a construção de futuras estações espaciais e colônias, permitindo estabelecer uma pegada permanente além da Terra.

A equipe misturou os ingredientes básicos do cimento – um composto chamado silicato de tri-cálcio hidratado – com uma solução aquosa, e deixou endurecer ao longo de 42 dias.

A investigadora principal Aleksandra Radlinska, da Universidade da Pensilvânia, disse em uma declaração da NASA:

Agora sabemos que existem algumas diferenças entre os sistemas baseados na Terra e no espaço, e podemos examiná-las para ver quais são benéficas e quais são prejudiciais ao usar esse material no espaço.

Planos concretos

Ainda há perguntas a serem respondidas. Na Terra, o pó de cimento absorve as moléculas de água, criando uma estrutura cristalina familiar, mas em microgravidade essa estrutura parece diferente.

A equipe observou um aumento na porosidade do cimento espacial causado pela microgravidade – algo que poderia afetar a resistência do material.

Radlinska ainda disse:

Embora o concreto tenha sido usado há tanto tempo na Terra, ainda não entendemos necessariamente todos os aspectos do seu processo de hidratação.

Desde que as amostras foram seladas dentro de bolsas, os cientistas ainda precisam descobrir como um ambiente de espaço aberto desprotegido afetará o processo de hidratação.

Ela acrescentou:

Agora podemos dar os próximos passos para encontrar aglutinantes específicos para o espaço e para níveis variáveis ​​de gravidade, de zero G a Marte G e entre um e outro.

(Fonte)


Já é mais um passo para o planejamento da colonização espacial. Uma pena ainda estarmos longe de colonizarmos Marte. Da forma com que as missões espaciais seguem, o público em geral não verá tão logo estruturas construídas pelo homem no Planeta Vermelho.

n3m3

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