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Pesquisa de germes mortais é fechada em laboratório do Exército dos EUA

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Preocupações com segurança em um proeminente laboratório militar de germes levaram o governo dos EUA a interromper pesquisas envolvendo micróbios perigosos, como o vírus Ebola.

Pesquisa de germes mortais é fechada em laboratório do Exército dos EUA
Nicole Garza trabalhando em 2006 com o vírus Marburg no Instituto de Pesquisa Médica do Exército de Doenças Infecciosas. Crédito Sam Yu / The Frederick News-Post, via Associated Press

Problemas com o descarte de materiais perigosos levaram o governo a suspender a pesquisa no principal centro de biodefesa dos militares.

O Instituto de Pesquisa Médica de Doenças Infecciosas do Exército dos Estados Unidos, em Fort Detrick, Maryland, informou em comunicado divulgado na sexta-feira (2) que a pesquisa está atualmente suspensa. A paralisação deverá durar meses, disse uma porta-voz Caree Vander Linden, em uma entrevista.

O comunicado disse que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (de sigla em inglês, CDC) decidiram emitir uma ordem de cessação no mês passado para suspender a pesquisa em Fort Detrick, porque o centro não tinha ‘sistemas suficientes para descontaminar as águas residuais’ de seus laboratórios de segurança máxima. Mas não houve ameaça à saúde pública, nenhum ferimento aos funcionários e nenhum vazamento de material perigoso fora do laboratório, disse Vander Linden.

Na declaração, o CDC citou “razões de segurança nacional” como justificativa para não divulgar informações sobre sua decisão.

O instituto é um centro de biodefesa que estuda germes e toxinas que poderiam ser usados ​​para ameaçar as forças armadas ou a saúde pública, e também investiga epidemias de doenças. Ele realiza projetos de pesquisa para agências governamentais, universidades e empresas farmacêuticas, que pagam pelo trabalho, e tem cerca de 900 funcionários.

A paralisação afeta uma parte significativa da pesquisa normalmente conduzida lá, disse Vander Linden. A pesquisa suspensa envolve certas toxinas, junto com germes chamados agentes seletos, que o governo determinou terem “o potencial de representar uma grave ameaça à saúde pública, animal ou vegetal ou a produtos animais ou vegetais”.

Existem 67 agentes selecionados e toxinas. Exemplos incluem os organismos que causam ebola, varíola, antraz e peste e a ricina venenosa.

Em teoria, os terroristas poderiam usar agentes selecionados como armas, de modo que o governo exige que qualquer organização que queira lidar com eles passe por uma verificação de antecedentes, registre-se, siga os procedimentos de segurança e proteção e receba inspeções por meio de um programa administrado pelo CDC e pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

A partir de 2017, 263 laboratórios – governamentais, acadêmicos, comerciais ou privados – se registraram no programa.

O instituto em Fort Detrick fazia parte do programa de seleção de agentes até que seu registro foi suspenso no mês passado, após o CDC ordenar que parasse de conduzir a pesquisa.

O fechamento foi reportado pela primeira vez na sexta-feira pelo Frederick News-Post.

Os problemas datam de maio de 2018, quando tempestades inundaram e arruinaram uma usina de esterilização a vapor de décadas que o instituto vinha usando para tratar águas residuais de seus laboratórios, disse Vander Linden. Os danos interromperam a pesquisa por meses, até que o instituto desenvolveu um novo sistema de descontaminação usando produtos químicos.

O novo sistema exigia mudanças em certos procedimentos nos laboratórios. Durante uma inspeção em junho, o CDC constatou que os novos procedimentos não estavam sendo seguidos de forma consistente. Os inspetores também encontraram problemas mecânicos com o sistema de descontaminação com base química, bem como vazamentos, disse Vander Linden, embora ela tenha acrescentado que os vazamentos estavam dentro do laboratório e não para o mundo externo.

“Uma combinação de coisas” levou à ordem de cessamento e desistência, e à perda de registro, disse ela.

O Dr. Richard H. Ebright, biólogo molecular e especialista em armas biológicas da Rutgers University, disse em um e-mail que problemas com o novo processo de descontaminação baseado em químicos do instituto podem significar que ele teria que voltar a um sistema baseado em calor “que, requer a construção de uma nova planta de esterilização a vapor, pode acarretar atrasos muito longos e custos muito altos.”

Embora muitos projetos estejam suspensos, a Sra. Vander Linden disse que cientistas e outros funcionários continuam trabalhando, mas não em agentes selecionados. Ela disse que muitos estavam preocupados em não conseguir cumprir os prazos para seus projetos. Os passos em falso ocorreram em outros laboratórios do governo, incluindo os do Centers for Disease Control e do National Institutes of Health. E em 2009, a pesquisa no instituto em Fort Detrick foi suspensa porque estava armazenando patógenos não listados em seu banco de dados.

O instituto do Exército também contratou Bruce E. Ivins, um microbiologista que era um dos principais suspeitos – mas que nunca foi acusado – nos envios de antraz em 2001 que mataram cinco pessoas. O Dr. Ivins morreu em 2008, aparentemente por suicídio.

(Fonte)


Nada a ver com ETs, mas sim com os humanos sendo irresponsáveis quando brincam com coisas sérias.

Morei nos EUA por muitos anos, inclusive trabalhando com empreiteiro para uma base aérea por 3 meses, e sei da rigidez com que os projetos funcionam por lá, especialmente no âmbito militar. Ainda sim, há margem para este tipo de coisa ocorrer. Imagine então o que possa estar acontecendo em países onde a população não tem os mesmos meios e instituições que lá para se defenderem de seus governantes.

É um milagre que desastres maiores ainda não tenham acontecido em nosso planeta devido a displicência humana.

n3m3

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