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Agora temos a prova mais convincente de que Marte já teve vida

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Tem sido o tema de filmes de ficção científica, romances e até mesmo um desenho animado clássico do Coelho Pernalonga: Vida em Marte.

Agora temos a prova mais convincente de que Marte já teve vida

Talvez seja natural que ficássemos fascinados com Marte, já que está localizado tão perto da Terra. Mas é realmente possível que alguma vez tenha existido vida no Planeta Vermelho?

Está começando a parecer que a resposta é um enfático sim.

Sabemos há anos que havia água em Marte, mas que por si só não é o suficiente para provar que havia vida:

A existência de água líquida em Marte, sozinha, não garantiria que fosse habitado. De fato, durante muito tempo acreditou-se que a água superficial em Marte teria sido altamente ácida e, portanto, incapaz de suportar criaturas vivas.

Cratera de Newton na superfície de Marte. Os barrancos nela sugerem a presença de água. (Via JPL / NASA)

Mas uma descoberta da NASA em 2013 foi o que convenceu muitos pesquisadores de que realmente havia vida em Marte:

Uma… descoberta pelo jipe-sonda Opportunity da NASA provou que pelo menos parte da água que atravessava a superfície de Marte nos tempos antigos tinham um pH neutro, o que significa que era benigna e podia ser consumida. Esta foi uma descoberta extremamente significativa do Opportunity, já que provou que a qualidade da água em Marte no passado distante não teria sido uma barreira para a evolução e desenvolvimento de espécies vivas.

Steve Squyres, um professor da Universidade de Cornell que foi o principal investigador do projeto Opportunity, explica a importância dos dados de 2013:

Esta é a água que você pode beber. Esta é a água que provavelmente era muito mais favorável em sua química, em seu pH, em seus níveis de acidez … para o tipo de química que poderia levar à origem da vida.

NASA encontra seu jipe-sonda em Marte após tempestade
O Opportunity Rover, que está na superfície de Marte há 15 anos. (Via JPL / NASA)

É claro que a água não prova definitivamente que havia vida há bilhões de anos em Marte. Mas sugere que a busca contínua de evidências fósseis ou mesmo de organismos vivos vale mesmo a pena, apesar do que alguns críticos podem acreditar.

Tudo isso levanta outra questão: se havia vida em Marte, como era? Isso também é assunto de especulação, mas o que sabemos sobre o planeta nos permite fazer algumas hipóteses razoáveis:

As primeiras formas de vida na Terra surgiram por volta de 4,1 ou 4,2 bilhões de anos atrás. Depois disso, outros 1,5 bilhões de anos levaram os microorganismos a desenvolver a capacidade de sobreviver em terra. A evolução em terra e no mar prosseguiu lentamente a partir desse ponto: foram necessários aproximadamente dois bilhões de anos para o desenvolvimento de plantas e animais terrestres (o que é menos de 800 milhões de anos atrás).

Se presumirmos um curso similar de evolução para Marte, parece claro que a vida nunca teria tido a chance de evoluir para além de um nível primitivo e sem sofisticação. O evento devastador que destruiu a espessa atmosfera de Marte teria parado a evolução em suas trilhas, dando à vida nenhuma chance de dar mais passos.

Mas mesmo a vida primitiva nos diz que nem sempre estivemos sozinhos no sistema solar. De fato, parece que a vida já foi sustentável em Marte e pode ser novamente um dia para todos que conhecemos. Isso em si mesmo é motivo de celebração, mesmo porque sugere que também podemos encontrar outros sinais de vida em outros planetas.

(Fonte)

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Mesmo que, para alguns cientistas, comparando paralelamente a vida em desenvolvimento na Terra e em Marte não pareça que Marte possa ter vida avançada, essas são somente presunções e ninguém realmente sabe a realidade. São inúmeras as vezes que teses científicas são desbancadas.

Quanto aos fósseis em Marte, já foram mostrados alguns pelos próprios cientistas da NASA, mas a agência espacial, sempre com pavor de vida extraterrestre, foi muito rápida em tentar desmentir seus próprios profissionais. Mesmo assim, toda a probabilidade vai contra o fato de não haver vida fora da Terra. Ela está lá, e um dia, esperançosamente logo, será revelada oficialmente para nós.

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