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“Cometa do Natal” está em seu ponto mais próximo da Terra

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"Cometa do Natal" está em seu ponto mais próximo da Terra

O cometaVerde de Natal Wirtanen estará o mais próximo da Terra em 16 de dezembro de 2018. Foto Minoru Yoneto em 14 de dezembro de 2018 Queenstown, Nova Zelândia via SpaceweatherGallery

O cometa 46/Wirtanen está em seu ponto mais próximo da Terra hoje, a “apenas” 11,4 milhões de quilômetros da Terra.

As pessoas podem até vê-lo sem um telescópio neste (16) domingo, disse a NASA. Isso se trata da 10ª distância mais próxima que um cometa chegou ao nosso planeta desde a década de 1950. De acordo com a NASA, o Cometa Wirtanen é um membro da família de cometas Júpiter, o que significa que seu ponto mais distante do Sol está próximo da órbita do grande planeta gasoso.

A NASA informou na sexta-feira:

Embora o cometa conhecido como 46P / Wirtanen se aproxime a 11,4 milhões de quilômetros, ou 30 distâncias lunares da Terra, ainda é uma oportunidade bastante rara. O cometa Wirtanen já era visível em telescópios amadores maiores e, embora o brilho dos cometas sejam notoriamente difíceis de prever, existe a possibilidade de que, durante a sua aproximação, o cometa Wirtanen possa ser visível com binóculos ou a olho nu.

Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos Próximo da Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia, informou:

Este será o mais próximo que o cometa Wirtanen chegará da Terra por séculos e o mais próximo que virá à Terra por séculos.

Este pode ser um dos mais brilhantes cometas em anos, oferecendo aos astrônomos uma oportunidade importante de estudar um cometa de perto com telescópios terrestres, tanto ópticos quanto de radar. 


 Cometa de Natal Wirtanen. Foto de Tommy Eliassen em 12 de dezembro de 2018 – Bleikvassli, Noruega via Spaceweathergallery

Em uma tentativa de aproveitar a aproximação, os astrônomos liderados pela Universidade de Maryland estão planejando uma campanha de observação.

(Fonte)

Colaboração: Fátima Eva


Como informado pelo site Apolo11.com, para localizar o cometa 46P/Wirtanen, utilize a carta abaixo. Ela mostra a posição do cometa às 22h00 horas pelo horário de Brasília entre os dias 12 a 17 de dezembro de 2018.

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