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Nossos ancestrais andaram entre dinossauros, diz estudo

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Pré-humanos viveram com os dinossauros pouco antes da queda devastadora de um asteroide, revela uma nova pesquisa.

Nossos ancestrais andaram entre dinossauros, diz estudo
Crédito da imagem ilustrativa: n3m3/Bing/DALL-E

Embora não sejam exatamente humanos, os mamíferos placentários se originaram antes da extinção, o que significa que coexistiram com os dinossauros. Não seriam exatamente humanos, mas a antiga linhagem de mamíferos placentários que inclui humanos, cachorros e morcegos.

Pesquisadores das Universidades de Bristol e Freiburg chegaram a essa conclusão depois de estudar milhares de mamíferos placentários fósseis.

Análise de dados fósseis

Agora, uma análise aprofundada do registro fóssil finalmente oferece a resposta: que nossos ancestrais coexistiram com os dinossauros por um curto período de tempo antes da extinção dos répteis. Até agora, fósseis de mamíferos placentários só haviam sido encontrados em rochas com menos de 66 milhões de anos, quando o asteroide atingiu a Terra. O evento colossal eliminou todos os dinossauros, exceto pássaros e outros animais menores, como lagartos e sapos.

Em um novo artigo publicado na revista Current Biology, uma equipe de paleobiólogos usou a análise estatística do registro fóssil para determinar que os mamíferos placentários se originaram antes da extinção em massa, o que significa que coexistiram com os dinossauros por um curto período de tempo.

Uma grande variedade de mamíferos coexistiu com os dinossauros

Foi demonstrado que os primatas, o grupo que inclui a linhagem humana, assim como os lagomorfos -coelhos e lebres- e os carnívoros -cães e gatos- evoluíram pouco antes da extinção em massa, o que significa que nossos ancestrais viveram ao lado dos dinossauros. De acordo com os pesquisadores, depois de sobreviverem ao impacto do asteroide, os mamíferos placentários se diversificaram rapidamente, talvez estimulados pela perda da competição com os dinossauros.

A principal autora, Emily Carlisle, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, disse em um comunicado:

“Recolhemos milhares de fósseis de mamíferos placentários e pudemos observar os padrões de origem e extinção dos diferentes grupos. Com base nisso, fomos capazes de estimar quando os mamíferos placentários evoluíram.

Infelizmente, não sabemos como seriam nossos ancestrais mamíferos placentários.

Muitos dos primeiros fósseis de mamíferos placentários são criaturas bastante pequenas, como Purgatorius, um dos primeiros ancestrais dos primatas, que era uma criatura pequena, escavadora e parecida com um musaranho-das-árvores. Portanto, é provável que muitos de nossos ancestrais fossem pequenos e ariscos.”

Daniele Silvestro, da Universidade de Friburgo e coautor do estudo, explicou:

“O modelo que usamos calcula a idade de aparecimento com base em quando as linhagens aparecem pela primeira vez no registro fóssil e no padrão de diversidade de espécies da linhagem ao longo do tempo.”

Análises de dados moleculares pintaram um quadro diferente, revelando que os fósseis de mamíferos placentários são anteriores à extinção. Os primatas (um grupo que inclui a linhagem humana) demonstraram ter evoluído durante o período dos dinossauros, antes da extinção em massa do K-Pg.

No entanto, as linhagens modernas de mamíferos placentários não começaram a surgir até depois do impacto do asteroide. Isso significa que os mamíferos placentários provavelmente foram capazes de se diversificar após o desaparecimento dos majestosos dinossauros.

(Fonte)


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