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A estrela TOI-700 tem dois planetas potencialmente habitáveis

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A NASA anunciou recentemente a descoberta de um novo planeta do tamanho da Terra na zona habitável de uma estrela próxima chamada TOI-700. Somos dois dos astrônomos que lideraram a descoberta deste planeta, chamado TOI-700 e.

A estrela TOI-700 tem dois planetas potencialmente habitáveis
Poderia o exoplaneta TOI-700 e abrigar a vida? Talvez um dia saberemos.

Por Joey Rodriguez e Andrew Vanderburg
O TOI-700 e está a pouco mais de 100 anos-luz da Terra – muito longe para os humanos visitarem – mas sabemos que é semelhante em tamanho à Terra, provavelmente rochoso em composição e poderia potencialmente suportar a vida.

Você provavelmente já ouviu falar sobre algumas das muitas outras descobertas de exoplanetas nos últimos anos. Na verdade, TOI-700 e é um dos dois planetas potencialmente habitáveis ​​apenas no sistema estelar TOI-700.

Planetas habitáveis ​​são aqueles que estão à distância certa de sua estrela para ter uma temperatura de superfície que possa sustentar água líquida. Embora seja sempre emocionante encontrar um novo planeta potencialmente habitável longe da Terra, o foco da pesquisa de exoplanetas está mudando de simplesmente descobrir mais planetas. Em vez disso, os pesquisadores estão concentrando seus esforços em encontrar e estudar sistemas com maior probabilidade de responder às perguntas-chave sobre como os planetas se formam, como evoluem e se pode existir vida no universo. O TOI-700 e se destaca de muitas dessas outras descobertas de planetas porque é adequado para estudos futuros que podem ajudar a responder a grandes questões sobre as condições de vida fora do sistema solar.

De 1 a 5.000

Os astrônomos descobriram o primeiro exoplaneta em torno de uma estrela parecida com o Sol em 1995. O campo de descoberta e pesquisa de exoplanetas tem evoluído rapidamente desde então.

No início, os astrônomos encontravam apenas alguns exoplanetas a cada ano, mas a combinação de novas instalações de ponta focadas na ciência exoplanetária com sensibilidade de detecção aprimorada levou os astrônomos a descobrirem centenas de exoplanetas a cada ano. À medida que os métodos e ferramentas de detecção melhoraram, a quantidade de informações que os cientistas podem aprender sobre esses planetas aumentou. Em 30 anos, os cientistas deixaram de ser apenas capazes de detectar exoplanetas e começaram a caracterizar as principais pistas químicas em suas atmosferas, como a água, usando instalações como o Telescópio Espacial James Webb.

Hoje, existem mais de 5.000 exoplanetas conhecidos, variando de gigantes gasosos a pequenos mundos rochosos. E talvez o mais emocionante, os astrônomos já encontraram cerca de uma dúzia de exoplanetas que provavelmente são rochosos e orbitam dentro das zonas habitáveis ​​de suas respectivas estrelas.

Os astrônomos até descobriram alguns sistemas – como o TOI-700 – que têm mais de um planeta orbitando na zona habitável de sua estrela. Chamamos esses sistemas de pedra angular.

Um par de irmãos habitáveis

O TOI-700 ganhou as manchetes pela primeira vez quando nossa equipe anunciou a descoberta de três pequenos planetas orbitando a estrela no início de 2020. Usando uma combinação de observações da missão Transiting Exoplanet Surveying Satellite (TESS) da NASA e do Telescópio Espacial Spitzer, descobrimos esses planetas medindo pequenas quedas no quantidade de luz proveniente do TOI-700. Essas quedas de luz são causadas por planetas que passam na frente da pequena e fria estrela anã vermelha no centro do sistema.

Ao fazer medições precisas das mudanças na luz, fomos capazes de determinar que pelo menos três pequenos planetas estão no sistema TOI-700, com indícios de um possível quarto. Também poderíamos determinar que o terceiro planeta da estrela, TOI-700 d, orbita dentro da zona habitável de sua estrela, onde a temperatura da superfície do planeta pode permitir água líquida.

O Transiting Exoplanet Surveying Satellite observou TOI-700 por mais um ano, de julho de 2020 a maio de 2021, e usando essas observações nossa equipe encontrou o quarto planeta, TOI-700 e.

TOI-700 e tem 95% do tamanho da Terra e, para nossa surpresa, orbita na borda interna da zona habitável da estrela, entre os planetas c e d. Nossa descoberta deste planeta torna o TOI-700 um dos poucos sistemas conhecidos com dois planetas do tamanho da Terra orbitando na zona habitável de sua estrela. O fato de estar relativamente próximo da Terra também o torna um dos sistemas mais acessíveis em termos de caracterização futura.

Com o lançamento bem-sucedido do Telescópio Espacial James Webb, os astrônomos agora podem começar a caracterizar a química atmosférica dos exoplanetas e procurar pistas sobre a existência de vida neles. Em um futuro próximo, vários telescópios terrestres gigantescos também ajudarão a revelar mais detalhes sobre a composição de planetas distantes do sistema solar.

Mas mesmo com novos telescópios poderosos, coletar luz suficiente para aprender esses detalhes requer apontar o telescópio para um sistema por um longo período de tempo. Com milhares de questões científicas valiosas para responder, os astrônomos precisam saber onde procurar. E esse é o objetivo da nossa equipe, encontrar os exoplanetas mais interessantes e promissores para estudar com o telescópio Webb e futuras instalações.

A Terra é atualmente o único ponto de dados na busca pela vida. É possível que a vida alienígena seja muito diferente da vida como a conhecemos, mas, por enquanto, lugares semelhantes ao lar da humanidade com água líquida na superfície oferecem um bom ponto de partida. Acreditamos que os sistemas keystone com vários planetas que são prováveis ​​candidatos a hospedar vida – como o TOI-700 – oferecem o melhor uso do tempo de observação. Ao estudar mais o TOI-700, nossa equipe poderá aprender mais sobre o que torna um planeta habitável, como planetas rochosos semelhantes à Terra se formam e evoluem e os mecanismos que moldaram o sistema solar. Quanto mais os astrônomos souberem sobre como sistemas estelares como o TOI-700 e nosso próprio sistema solar funcionam, melhores serão as chances de detectar vida no cosmos.

(Fonte)


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