Cientistas descobrem “supervermes” que sobrevivem comendo apenas isopor

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Um grupo internacional de pesquisadores descobriu que os “supervermes”, uma espécie de vermes que pode ter pelo menos cinco vezes o tamanho de larvas de farinha e de cera, são muito bons em digerir isopor.

Cientistas descobrem "supervermes" que sobrevivem comendo apenas isopor
Crédito da foto: www.microbiologyresearch.org/

Em outras palavras, esses vermes podem nos ajudar a quebrar o plástico – biorreatores que podem reduzir bastante o tempo que leva para o plástico se biodegradar.

Tripas de Aço

Em um novo estudo publicado na revista Microbial Genomics, a equipe detalha sua estranha descoberta: os vermes tinham tripas de aço depois de serem alimentados com nada além de poliestireno. Três grupos de controle também foram alimentados com nada, farelo e plástico, respectivamente.

O estudo informa:

“Os supervermes em todas as dietas foram capazes de completar seu ciclo de vida para pupas e imago. Porém, os supervermes criados em poliestireno tenham ganhos de peso mínimos, resultando em taxas mais baixas de pupação em comparação com os vermes criados com farelo.”

Um pouco tarde demais

Isso significa que eles talvez possam nos ajudar a enfrentar uma crescente crise de poluição plástica, como site Vice aponta. Se os vermes podem comer plástico e sobreviver, talvez eles possam devorar os incontáveis ​​quilos que jogamos nos oceanos, rios e lagos.

No entanto, infelizmente não é uma cura milagrosa. Os vermes comedores de poliestireno sofreram com bactérias patogênicas presentes no plástico, impactando negativamente sua saúde.

Mas os pesquisadores estão esperançosos.

Chris Rinke, professor sênior da Universidade de Queensland e autor sênior do estudo, disse ao Vice:

“Temos agora um catálogo de todas as enzimas bacterianas codificadas no intestino do superverme e planejamos investigar mais as enzimas com capacidade de degradação do poliestireno.”

Rinke espera eventualmente “tirar os supervermes da equação” para uma nova maneira fascinante e “economicamente viável” de reciclar plástico.

(Fonte)


O ponto interessante que esta notícia pode estar ilustrando é o fato de que temos aqui mesmo na Terra seres com capacidades incríveis, se alimentando de coisas estranhas. Seria esta uma indicação de que a vida alienígena pode estar prosperando até mesmo em ambientes hostis? Quem poderia negar de maneira incontestável que a vida, mesmo microbiana, pode estar prosperando até mesmo nas nuvens altamente tóxicas (para nós) de planetas em nosso próprio sistema solar?

n3m3

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