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Tempo de leitura: 3 min.

Outra espécie de hominídeo pode ainda estar andando pela Terra

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Por Gregory Forth
Em 2004, o mundo científico foi abalado pela descoberta de fósseis de uma espécie minúscula de hominídeo na ilha indonésia de Flores. Rotulada Homo floresiensis e datada do final do Pleistoceno, a espécie era aparentemente contemporânea dos primeiros humanos modernos nesta parte do Sudeste Asiático. 

Outra espécie de hominídeo pode ainda estar andando pela Terra
Crédito da ilustração: Pegasus Books/Gregory Forth

No entanto, em certos aspectos, o diminuto hominídeo lembrava australopitecos e até chimpanzés. Vinte anos antes, quando comecei o trabalho de campo etnográfico em Flores, ouvi histórias de criaturas semelhantes a humanos, algumas ainda supostamente vivas, embora muito raramente vistas. Nas palavras do líder da equipe de descoberta do H. floresiensis, o falecido Mike Morwood, pela última vez na Universidade de Wollongong, na Austrália, as descrições desses hominídeos “encaixaram o floresiensis a um T.” Até porque se supunha que a espécie fóssil recém-descrita estava extinta, comecei a procurar maneiras de explicar essa notável semelhança. O resultado é um livro, Between Ape and Human (“Entre Macaco e Humano” em tradução livre), disponível em maio de 2022.

Vindo de um antropólogo e etnobiólogo profissional, minhas conclusões provavelmente surpreenderão muitos. Elas podem até ser mais surpreendentes do que a descoberta do H. floresiensis – uma vez descrito pelo paleoantropólogo Peter Brown da Universidade da Nova Inglaterra, em Nova Gales do Sul, como equivalente à descoberta de um alienígena do espaço. Ao contrário de outros livros preocupados com a evolução dos hominídeos, o foco do meu livro não está nos fósseis, mas em uma população humana local chamada de Lios e o que essas pessoas dizem sobre um animal (como o descrevem) que é notavelmente parecido com um humano, mas não é humano. — algo que só posso chamar de homem-macaco. 

Meu objetivo ao escrever o livro foi encontrar a melhor explicação – isto é, a mais racional e empiricamente mais bem fundamentada – dos relatos dos Lios sobre as criaturas. Isso inclui relatos de avistamentos de mais de 30 testemunhas oculares, com as quais falei diretamente. E concluo que a melhor maneira de explicar o que me disseram é que um sapiens não-hominídeo sobreviveu em Flores até aos tempos atuais ou muito recentes.

Entre macaco e humano também considera questões gerais, incluindo como os cientistas naturais constroem o conhecimento sobre os seres vivos. Uma questão é o valor relativo de várias fontes de informação sobre criaturas, incluindo animais não documentados ou ainda não documentados na literatura científica, e especialmente informações fornecidas por comunidades tradicionalmente não alfabetizadas e tecnologicamente simples, como os Lios – um povo que, 40 ou 50 anos atrás, os antropólogos teriam chamado de primitivo. Para ter certeza, os Lios não têm nada parecido com a teoria evolutiva moderna, com especiação impulsionada por mutação e seleção natural. Mas se o evolucionismo está fundamentalmente preocupado com como as diferentes espécies surgiram e como as diferenças são mantidas, então o povo Lio e outros ilhéus de Flores há muito tempo fazem as mesmas perguntas. 

A zoologia e cosmologia folclóricas do povo Lio também incluem histórias de seres naturais, especificamente humanos, transformando-se permanentemente em animais de outras espécies. E fazem isso, em parte, movendo-se para novos ambientes e adotando novos modos de vida, sugerindo assim um lamarckismo qualificado. 

Como meu trabalho de campo revelou, tais mudanças postuladas refletem observações locais de semelhanças e diferenças entre uma suposta espécie ancestral e seus descendentes diferenciados. Como a maioria das categorias nomeadas na classificação de animais Lio, esses derivados coincidem com as espécies ou gêneros da sistemática moderna. Ao mesmo tempo, o povo Lio distingue humanos de animais não humanos da mesma maneira que os ocidentais modernos, ou seja, não apenas em termos morfológicos, mas atribuindo expressões complexas de cultura, linguagem e tecnologia exclusivamente aos humanos. 

Como outros zoólogos populares, os Lios colocam os humanos em primeiro lugar, principalmente como a origem dos animais não humanos, uma espécie de darwinismo ao contrário. Em contraste, a teoria da evolução coloca os humanos (ou hominídeos) em último lugar, assim como a história bíblica do Gênesis. No entanto, em todos os casos, a posição confere ao Homo sapiens um status único, separando-nos assim do resto do reino animal.

Para o povo Lio, a aparência do homem-macaco como algo incompletamente humano torna a criatura anômala e, portanto, problemática e perturbadora. Para cientistas acadêmicos, o H. floresiensis é igualmente problemático, mas não tanto por sua semelhança com o H. sapiens; em vez disso, é porque a espécie aparece muito tarde no registro geológico, sobrevivendo a um tempo bem após o aparecimento dos humanos modernos. 

Se o H. floresiensis teria sido mais difícil (ou mais fácil) de aceitar se tivesse sido interpretado como um macaco bípede em vez de uma espécie de humano é difícil dizer. No entanto, é interessante que Morwood, adotando uma visão implicitamente unilinear da evolução dos hominídeos e defendendo a inclusão da espécie no Homo, falou da evidência de que o diminuto hominídeo andou pela Terra há relativamente pouco tempo como uma “boa razão” para classificar o H. floresiensis em nosso gênero. Pois isso só pode significar que, na visão deste autor, o que sobrevive até os tempos recentes tem que de alguma forma nos pertencer.  

Quanto aos homens-macacos, os Lios os identificam como animais. Na verdade, eles são um dos vários animais que o povo Lio afirma ser descendentes de humanos. Mas essa classificação não tem nada a ver com datação geológica ou qualquer evidência paleoantropológica. Em vez disso, o povo Lio, que distingue os seres naturais dos sobrenaturais (ou espirituais) essencialmente da mesma maneira que os ocidentais religiosos, interpretam os homens-macaco como animais não humanos com referência a características observáveis ​​que os separam claramente dos espíritos invisíveis; de outros animais mais familiares; e, claro, das pessoas. 

Algumas características dos homens-macacos podem sugerir uma espécie ou população de macacos modernos não descoberta cientificamente. Mas as declarações do povo Lio contam principalmente contra essa hipótese, assim como tudo o que sabemos sobre a biogeografia do leste da Indonésia.

Nosso instinto inicial, eu suspeito, é considerar os homens-macacos de Flores como completamente imaginários. Mas, levando a sério o que o povo Lio diz, não encontrei nenhuma boa razão para pensar assim. O que eles dizem sobre as criaturas, complementados por outros tipos de evidências, é totalmente consistente com uma espécie de hominídeo sobrevivente, ou uma que só foi extinta nos últimos 100 anos. 

Paleontólogos e outros cientistas da vida fariam bem em incorporar esse conhecimento indígena nas investigações contínuas da evolução dos hominídeos na Indonésia e em outros lugares. Por razões que discuto no livro, nenhum zoólogo de campo ainda está procurando espécimes vivos de H. floresiensis ou espécies de hominídeos relacionadas. Mas isso não significa que eles não possam ser encontrados.

(Fonte)


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