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Tempo de leitura: 2 min.

Astrônomos descobrem buraco negro flutuando livre no espaço

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Pesquisadores confirmaram a existência de um buraco negro de sete massas solares que viaja pelo espaço interestelar.

Astrônomos descobrem buraco negro flutuando livre no espaço
A sombra do buraco negro supermassivo no centro de Messier 87. Crédito: EHT / NASA

Podemos definir um buraco negro como uma região de espaço em que a atração da gravidade é tão forte que nada pode escapar. As coisas podem “cair” dentro dele, mas não escapar dele. Nem mesmo a luz pode escapar do seu interior, o que torna um dos objetos mais escuros no universo.

No entanto, podemos também dizer que os buracos negros são os restos frios das estrelas antigas, tão densas que nem partículas, nem mesmo luz, podem escapar do poderoso puxão gravitacional.

Embora muitas estrelas terminem como anãs brancas ou estrelas nêutrons, buracos negros representam o último palco na evolução de enormes estrelas pelo menos 10 a 15 vezes maiores que o nosso Sol.

Buracos negros capturaram a imaginação pública e desempenharam um papel proeminente em conceitos altamente teóricos, como os “buracos de minhoca“. Esses “túneis” permitiriam viagens rápidas através do espaço e no tempo. No entanto, não há evidência real de sua existência até agora.

Um buraco negro errante

De acordo com nosso melhor conhecimento e baseado em evidências observacionais, os cientistas acreditam que quase todas as grandes galáxias abrigam um buraco negro supermassivo em seus centros.

Mas buracos negros não são encontrados apenas no centro de galáxias supermassivas.

Um potencial evento de microlente gravitacional testemunhado em 2011 ocorreu devido a um buraco negro flutuando através do espaço interestelar, o primeiro de seu tipo já observado, os pesquisadores relataram.

Um grupo de pesquisadores escreveu em seu artigo publicado no servidor de pré-impressão Arxiv:

“Relatamos a primeira detecção inequívoca e a medição de massa de um buraco negro de massa estelar isolado (BH).”

Os cientistas presumiram há algum tempo que muitos buracos negros estão vagando pelo espaço interestelar. Ainda assim, eles não tiveram sorte descobrindo evidências.

Pesquisadores revelam que a dificuldade em descobrir esses buracos negros é devido à própria natureza de um buraco negro. Esses monstros cósmicos são difíceis de serem detectados contra o fundo preto do espaço.

No entanto, a evidência para sua existência estava lá.

Estudos anteriores mostraram que os buracos negros geralmente se formam quando as estrelas atingem o fim de suas vidas e seus núcleos colapsam, geralmente produzindo uma supernova.

Devido ao fato que tantas supernovas foram observadas, parecia claro que muitos buracos negros foram criados como resultado.

Mas encontrá-los significou procurar por efeitos de microlente quando a luz da estrela é dobrada pelo puxão do buraco negro. Dadas as tremendas distâncias, os efeitos de lente são remotos, o que torna quase impossível detectar mesmo com os melhores telescópios modernos.

A ciência estava lá, as teorias sólidas, então onde estão os buracos negros interestelares que vagueiam pelo espaço?

Em 2011, quando duas equipes de projeto que procuram tais eventos no espaço externo notaram uma estrela no espaço profundo que parecia se iluminar abruptamente sem motivo aparente.

Intrigado, os pesquisadores começaram a analisar dados do Telescópio Espaço Hubble.

Descobrindo um buraco negro vagando pelo espaço interestelar

Por seis anos, eles observaram mudanças na luminosidade da estrela, esperando que a mudança no brilho tenha sido devido a um buraco negro.

Então eles encontraram outra coisa: a posição da estrela no espaço exterior parecia mudar.

Tendo reunido dados suficientes e observado algo sem precedentes, os pesquisadores sugeriram que a mudança que eles observaram só poderia ser devido a um objeto despercebido se movendo pelo espaço, exercendo uma força que arrastou a luz, pois o objeto passou por um buraco negro interestelar.

Os pesquisadores retomaram seus estudos da estrela e sua mudança de brilho, eventualmente descartando a possibilidade de que a mudança veio do efeito de lente.

Os cientistas também confirmaram que a ampliação teve uma longa duração, dois sinais confirmando a existência de um buraco negro.

Com todos os dados acima considerados, os pesquisadores tinham evidências suficientes para confirmar a primeira vez o avistamento de um buraco negro vagando pelo espaço interstelar.

Além disso, os cientistas mediram seu tamanho, concluindo que era um monstro cósmico de sete massas solares e descobriu que o buraco negro interestelar viaja através do cosmos em aproximadamente 45 km/h.

(Fonte)

Colaboração: TONY GORGONZOLA


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